Rams’ın Puka Nacua’sı başka bir Cooper Kupp mu? Chargers’ın D’si nasıl başarısız oluyor?

Rams, NFC West’teki rakibi San Francisco 49ers’ı yenemese de 30-23’lük mağlubiyetle oldukça iyi bir mücadele ortaya koydu. Öte yandan Chargers, biraz debriyaj oyunuyla kolayca kazanabilecekleri bir maçı daha kaybetti ve deplasmanda Tennessee Titans’a uzatmalarda 27-24 yenildi. Rams, yazar Gary Klein’ı yendi, Chargers, yazar Jeff Miller’ı yendi, NFL köşe yazarı Sam Farmer ve köşe yazarı Bill Plaschke, olanları ve gelecek beklentileri tartışıyor:

Rams’ın Puka Nacua’sı dışında hiçbir NFL çaylağı ilk iki maçında 10 veya daha fazla pas yakalayamadı ve 100 yardayı geçmedi. Herkes onun ortaya çıkmasıyla heyecanlanırken, Cooper Kupp’la nasıl kıyaslanabilir?

Klein: Unutmayın, Cooper Kupp 2017’de Sean McVay’in Rams formasıyla ilk takımına seçilmişti. Genç koçun hücumunda kimse oyunculardan ne bekleyeceğini bilmiyordu. Üçüncü turdan seçilen Kupp, Robert Woods ve Sammy Watkins’in ardından üçüncü sırada yer aldı. İlk iki maçında 12 gol attı, yedi yakalama ve bir gol attı. Nacua, Kupp’un yokluğu ve McVay’in oyun tasarımının sunduğu fırsattan yararlanıyor. İki maçta 35 golü ve 25 yakalaması var.

Çiftçi: Cesur Puka Nacua ile birdenbire ortaya çıkan Cooper Kupp arasındaki karşılaştırmalar kaçınılmaz ve geçerli. Nacua, gerçekten 1. veya 2. alıcısı olmayan bir takımda bu fırsattan tam olarak yararlanıyor. Pazar günü 20 kez hedef alındı; bu, kariyeri boyunca Kupp’un başına yalnızca bir kez geldi. Çaylak sezonunda Kupp hiçbir maçta 11 defadan fazla hedef alınmadı. Nacua’nın oynadığı gibi, jüri onun kadar hassas bir rota koşucusu mu yoksa Kupp’un ilk yıllarında bile Kupp’la karşılaştırılabilecek konseptler ve genel hücum hakimiyetine sahip olup olmadığı konusunda hala kararsız.

– Plaschke: Puka Nacua’yı izleyip Cooper Kupp’u düşünmemek imkansız. Sağlam alıcı. Harika hareketler. Lirik isim. Soru şu ki, Kupp bacak sorunlarından kurtulunca ortadan kaybolacak mı? Buradaki tahmin şu: hayır. Kupp büyük olasılıkla eski büyüklüğüne hemen geri dönmeyecek, bu da Nacua’nın sezon boyunca büyük bir faktör olabileceği anlamına geliyor. Fantezi liginizin feragat telinde hâlâ mevcut mu? Onu al. Şimdi!

Chargers hücumunun tuzakları vardı, ancak bu, Tennessee Titans’ın açılışta gol atamadığı, son beş maçında 16 sayıdan fazla sayı atamadığı, ortalama 17,5 sayı attığı göz önüne alındığında Chargers’ın savunmasının bir başka başarısızlığıydı. Geçen sezon maç başına ve arka arkaya sekiz yenilgi mi almıştınız?

Klein: Chargers’ın savunmadaki sorunları beni biraz şaşırttı. Bu Brandon Staley’in güçlü yanı; birkaç yıldıza ve çok sayıda kaliteli oyuncuya sahipler. Ancak unutmayın: Chargers uzatmada ilk önce topu aldı ve Justin Herbert pası tamamlayamadı, bu da Titanlara maçı kazanma şansı verdi.

Miller: Chargers için bu kesinlikle topun her iki tarafında da bir başarısızlıktı. Hücum, uzatmalar da dahil olmak üzere oyunun son 43 dakikasında bir gol ve iki şut üretti. Savunmanın dördüncü çeyreğin sonlarında ve yine uzatmada durmaya ihtiyacı vardı ama ikisini de başaramadı. Beş kez onu kovmasına rağmen savunma, Ryan Tannehill’in üç kez müdahale etmesinden bir hafta sonra dikkatli görünmesini sağladı. Her yer berbat.

Kyren Williams, antrenman kampında Cam Akers’ı yenemediği göz önüne alındığında Rams adına geri koşmak geçici bir çözüm mü?

Çiftçi: Bunlar Todd Gurley Ram’lar değil. En büyük yatırım Matthew Stafford’un kolunda. Kyren Williams, özellikle Sean McVay’in hücumdaki yaratıcılığı ve diğer oyuncuları koşu oyununa dahil etmesiyle, işi halledebilecek kadar çok yönlü. Williams, Pazar günü karşılayan bir gol attı; bu, geçen sezon geri koşan hiçbir Rams’ın yapmadığı bir şeydi. Bu iyi bir başlangıç.

Klein: NFL’de Christian McCaffrey ve Derrick Henry dışındaki tüm geri kaçışlar geçici çözümlerdir. Evet, bu Todd Gurley dönemi değil. McVay’in ne olursa olsun iki arkayı kullanacağını düşünüyorum. Williams şu anda ilk 11’de ancak herhangi bir geri koşmada dayanıklılık sorun olacak ve o da bir istisna değil.

– Plaschke: Williams’ın pazar günü ne kadar oynadığını gördün mü? Bir avuç fotoğraf haricinde sahadaydı; günümüzün geri koşuları için anormal derecede yüksek bir oran. Hızlı toplamları yüksek olmasa da, kale çizgisinde burnu var ve pas oyununda önemli bir dişli. Cam Akers gitti, Williams burada, cevap o, adam o, o.

Chargers’ın hücumunun gidişatında Austin Ekeler’in çok yönlü geri koşması dışında gözle görülür bir fark var mıydı?

Miller: Chargers, iki Austin Ekelers oynasa bile muhtemelen Titans savunmasına karşı topu kullanamayacaktı. Ancak ona sahip olmamak, en patlayıcı hücum oyuncunuza sahip olmamak anlamına geliyordu. Joshua Kelley ve Elijah Dotson bir araya gelerek arka sahadan sadece iki yakalama gerçekleştirdi. Bu yeterli değil. Şunu kesin olarak söyleyebilirim: Chargers, o acınası üç-çıkışlı sayıyı göz önüne alırsak, Ekeler’i uzatmada kullanabilirdi.

Klein: Ekeler sezon açılışında Dolphins’e karşı 16’sı şut olmak üzere 20 dokunuş yaptı. Chargers’ın Titanlara karşı toplamda yalnızca 21 hücum girişimi vardı. Yani evet, en azından istatistiksel bir fark vardı.

Chargers geri koşuyor Joshua Kelley (25), Titanlara karşı mesafe koşuyor.

Chargers geri koşuyor Joshua Kelley, Tennessee Titans’a karşı 13 kez 39 yarda koştu.

(Wade Payne / Associated Press)

Aaron Donald’ın Rams’ın savunma istatistikleri sayfasındaki tek işareti bir oyun kurucu vuruşuydu. Top çalma yok, asist yok. Üretim olmamasının açıklanabilir bir nedeni var mı?

Klein: Michael Brockers veya A’Shawn Robinson gibi deneyimli bir kanat oyuncusu olmadan, rakipler Donald’ı kontrol etmek için daha da fazla yük taşıyabilirler… en azından genç oyuncular kendilerinin hesaba katılması gerektiğini kanıtlayana kadar.

– Plaschke: Mücadele sayılarını artırmıyor çünkü etrafındaki isimsiz ve denenmemiş savunmacıların gelişiyle takımlar ona aşırı odaklanıyor. Donald, bu kadar çok dikkat çekmesi ve çaylak Byron Young gibi yeni yetişen yıldızların parlamasına izin vermesi nedeniyle hâlâ bir güç.

Çiftçi: Aaron Donald, Seattle’ın açılışında büyük bir tehdit oluşturuyordu ve bu sezon pek çok sessiz maç çıkaracağını tahmin etmiyorum. Açıkçası onu durdurmak, rakip hücum hattının temel hedefidir ve 49ers, yıllar boyunca bu konuda genellikle iyi bir iş çıkardı. Elbette Rams’ın, Donald’ın gösterdiği ilgiden tam olarak yararlanabilecek bir Leonard Floyd veya Von Miller’ı yok. Ne olursa olsun, Donald bu sezon yıkıcı maçlarını oynayacak.

Chargers, Titanlara karşı daha fazla alan savunması yapıyor gibi göründü, ancak yine de uzun pas oyunlarına izin verdi. Bu bozulmaları fiziksel mi yoksa zihinsel başarısızlıklara mı bağlıyorsunuz?

Klein: Ben film uzmanı değilim. Ancak bir oyuncu takılmadıkça, kaymadıkça, vücudunu yanlış yöne çevirmedikçe veya karşı taraf tarafından kaçılmadıkça, bu muhtemelen bir veya daha fazla savunma oyuncusunun zihinsel bir hatasıdır.

Miller: İki büyük pas oyunu daha çok zihinsel hataydı. Maçtan sonra teknik direktör Brandon Staley, diğer takımda kimin derin bir tehdit olduğunun farkına varıldığından bahsetti. Bütün hafta boyunca bir rakibe karşı nasıl hazırlanacağınızdan emin değilsiniz ve hala maç gününde böyle bir şeyi çözmeye çalışıyorsunuz. Michael Davis’e karşı 49 yarda tamamlaması fena bir savunma değildi. Davis, rotanın başlarında Chris Moore’un bir adım gerisindeydi ancak sonunda kapandı ve Tannehill’in mükemmel atışını durduramadı.

İki maç gözlem yaparak, Rams’ın 0-2 Bengals’a karşı “Pazartesi Gecesi Futbolu” yol karşılaşması hakkında ilk düşünceleriniz nelerdir?

Klein: Rams 1-1 önde ama 49ers’a karşı oynadıktan sonra Bengals’la oynamak için büyük bir özgüvenle yola çıkacaklar. Rams için iyi haber şu ki Joe Burrow henüz ortalığı aydınlatmıyor. Rams için kötü haber şu ki Joe Burrow bir noktada ortalığı ateşleyecek.

– Plaschke: Sakatlanan Joe Burrow’un Pazartesi gecesi Bengals’ta oynayamayacağına dair mırıldanmalar var. Bu, onların oyun kurucularının o zamandan beri savunmacılara korku salmayan Jake Browning olacağı anlamına geliyor… hiçbir zaman. Kovuk olmadan, hatta topallayan Kovukla bile Koçlar Bengals’ı yenecek, ulusal televizyonda meşruiyetlerini kanıtlayacak ve sezon sonrasına doğru beklenmedik bir yolculuğa başlayacak.

Sırada, Minnesota Vikings’te Chargers’ın 0-2 takımının mücadelesi var. Kaç tane 0-3 takımın play-off’lara katılmaya hak kazandığına dair geçmişi kontrol etmeden, Chargers kaybederse pişer mi?

Miller: Pişmiş diyemem ama başları belaya girer. Aslında bu takımda her zaman dert edilecek çok şey vardır. Brandon Staley’nin Ocak 2021’de işe alınmasından bu yana, bu savunma henüz gerçek anlamda şampiyonluk kalitesinde bir oyun sergilemedi. Savunma geçen sezonun sonlarında bazı kötü hücumlara ve oyun kuruculara karşı galip geldi ancak hiçbir şey sürdürülemedi. Bunu çözmedikleri sürece 1-2 ya da 0-3 olmak zaten hiçbir şeyi değiştirmeyecek.

Çiftçi: Kaybederlerse tarih onlardan yana değil ama Chargers’ın 0-3’te biteceğini söylemek için henüz erken olduğunu kabul edin. Takımlar daha önce de üç maçlık mağlubiyet serisi yaşamış ve play-off’a kalmıştı. Sadece 0-3’le başlayan takımlar genelde bunu kötü oldukları için yaparlar. Chargers kötü bir takım değil ve uzun bir galibiyet serisini geride bırakabilecek kapasitedeler. Kayıplarının kalitesine bakmak lazım. AFC’nin en iyi takımları arasında yer alan Miami’ye karşı ve tarihsel olarak ligin en iyi çalıştırılan takımlarından birine karşı oynamak için gerçekten zor bir yer olan Tennessee’de uzatmada kaybettiler. Mazeret yok; 0-2 derin bir çukur ve 0-3 berbat olurdu ama bu sezonun sonu değil.

Klein: Üç maç sezonun beşte biri bile değil. Chargers’ın harekete geçmek için bolca zamanı ve fazlasıyla yeteneği var.