Raiders’ın Pazar günü oynayacağı maç neden Chargers’ın tüm sezonunun anahtarı olabilir?

Franchise tarihinin en üretken alıcısının kariyerindeki en verimli karşılama günü, karşılamanın tam tersi olan, tüm zamanların ligi durduran önemli anlarını içeriyordu.

bu Keenan Allen’ın geçen hafta Minnesota’da ne kadar eksiksiz ve etkileyici bir performans sergilediğini gördüm.

Tüm bu yakalamalar (18 tanesi, takımın en iyileri ve kişisel rekorları) ve yardaları (215, aynı zamanda kariyer rekoru) Allen’ın diğer kanat oyuncusu Mike Williams’a attığı 49 yarda touchdown ile parlaklığı paylaşmak zorunda kaldı.

Birkaç gün sonra Allen, hileli oyun çağrıldığında içinde kabaran duyguları hatırlayarak, “Heyecanlıyım, gerginim” dedi. “ ‘Bu işi mahvetme, Keenan.’ ”

Allen kesinlikle bunu yapmadı, geniş açık Williams’a derin bir pas attı ve bu form, daha sonra Vikinglere karşı kariyerinin en yüksek 405 yardasını geçecek kadar mükemmel becerilere sahip bir oyun kurucu olan Justin Herbert tarafından herkesin takdirini kazanacaktı.

Allen, “İşi bu yüzden aldım” dedi. “Bunu yaparken iyi görünüyorum.”

Evet, Chargers’ın ilk zaferinin ardından neşeli bir ruh hali vardı; bu galibiyet teknik olarak sezonu kurtarmamış olabilir ama kesinlikle nefes almalarına ve alakanın sıcaklığını yeniden hissetmelerine olanak tanıdı.

Şimdi tek yapmaları gereken, Pazar günü SoFi Stadyumu’nda Las Vegas’a karşı sonucu tekrarlamak ya da ilk zaferlerinin o kadar da büyük olmadığı gerçeğiyle yüzleşmek.

1-2’lik bir skorla oturan Chargers, boş haftaya 2-2 veya 1-3’le girecek; geri döndüklerinde Dallas’a karşı evlerinde oynayıp ardından Kansas City’ye gidecekleri göz önüne alındığında aradaki fark özellikle önemli.

Chargers Pazar günü kazanabilir, zorunlu molalarını verebilir, geri dönüp çok iyi oynayabilir ve yine de 2-4 önde olabilir. Her ne kadar kulağa ciddi gelse de, 1-5 yaş arası olmanın sonuçlarını dikkate almamak muhtemelen en iyisidir.

İnanın, Chargers’ın Vikinglere karşı kaybetmeyi göze alamayacağı kadar, tutkuyla bir olan ama bağlılıkta bölünmüş bir kalabalığın önünde Raiders’a kaybetmeyi de aynı şekilde göze alamazlar.

Bugüne kadar sadece beş gol atan Las Vegas hücumuna karşı oynasalar bile Chargers hiçbir şeyin kolay olacağına güvenemez çünkü bu takım için hiçbir şey kolay görünmüyor.

Chargers’ın sezon sonu da dahil olmak üzere son 14 maçının 12’si tek skorla sonuçlandı. Bu esnada 5-7 öndeydiler ve Minnesota’yı 28-24 kazanmadan önce art arda dört tek topa sahip olma kararını kaybetmişlerdi.

Geçtiğimiz Pazar günü galibiyetlerini perçinleyen ardı ardına geç kale çizgisi duruşlarına rağmen savunma sorunlarını hâlâ çözemediler. Dramatik çöküşler (acımasızca abartılı haberler, öldürücü üçüncülük cezaları) fazlasıyla tutarlı olmaya devam ediyor.

Raiders’ın Pazar günü öncesinde oyun kurucudaki belirsizliği, pasa karşı NFL’de hala devam eden savunmaya çok az teselli verdi ve üç kez All-Pro alıcısı olan Davante Adams’a hazırlık yaptı; bu statüye geçen yıl kısmen iki kez pas atarak ulaştı. Şarj cihazları.

Raiders'tan Davante Adams (17), geçen sezon Chargers'tan Asante Samuel Jr.'a karşı yakaladığı yakalamanın ardından koşuyor.

Raiders’tan Davante Adams (17), geçen sezon Chargers’tan Asante Samuel Jr.’a karşı yakaladığı yakalamanın ardından koşuyor. Chargers bu sezon şu ana kadar yıldız alıcılara uzun pas oyunlarına izin veriyordu.

(Matt York / Associated Press)

Basitçe söylemek gerekirse, Pazar günü kazansanız da kaybetseniz de Chargers’ın rekoru, savunmaları yolunu bulamadığı sürece hiçbir fark yaratmayacaktır. Eğer grup bu noktaya kadar oynamaya devam ederse Chargers zaten hiçbir yere gitmeyecek.

Hücum açısından Minnesota’da 475 yarda topladıktan sonra dikkate alınması gereken bir konu var. Williams, Vikings’e karşı sezon sonu dizinden sakatlandı ve Chargers’ı çaylak Quentin Johnston’a yönelmeye zorladı.

İlk turda genel sıralamada 21. sırada seçilen Johnston, üç hafta boyunca yarı zamanlı olarak kullanılmıştı ancak şimdi daha fazla rol almaya hazır – Williams’ın yerine geçmesine yardımcı olurken defans oyuncularının Allen’ın etrafında toplanmasına engel oluyor.

Allen, “Onun sadece kendisi olmasına, draft ettiğimiz adam olmasına ihtiyacımız var” dedi. “Daha fazlasına ihtiyacımız yok. Daha azına ihtiyacımız yok. Askere alındığınızda [with] Birinci tur yetenek… Birinci tur yeteneğe ihtiyacımız var.”

Johnston, antrenman kampında ve sezon öncesi dönemde zaman zaman düşmelerle mücadele etti ve Herbert ile koçlarının güvenini korumaya devam ediyor. Pazar gününe 26 yarda boyunca beş yakalamayla giriyor.

Johnston, Texas Christian’da çoğunlukla dizilişin aynı tarafında ve her oyunda aynı noktada yer alan bir yıldız haline geldi. Çarşamba günü, Chargers’ın “tüm oyunlarla hokkabazlık yapması” nedeniyle zor zamanlar geçirdiğini itiraf etti ancak kendisini daha rahat hissettiğini söyledi.

Antrenman kampına döndüğümüzde, geniş alıcılar antrenörü Chris Beatty, Johnston’ın NFL’ye geçişinin hücumda zorluk yaratmadan oynama yeteneğine bağlı olduğundan bahsetti.

“Justin’in bana ‘Bu adamı neden oyuna gönderdin?’ diye bakmasını istemiyorum. ”dedi Beatty. “‘Hey, hücumu yavaşlatmayacağını bilmenin bir süreci var. Bizi yavaşlatmayacağınızı anladığımızda, sizi Justin’in yanına koyabiliriz ve o da bu konuda kendini iyi hisseder.’ ”

Çok fazla şey yaptığı bir maçın ardından Allen, felaketten kaçınmak ve çaylağı serbest bırakmak için Johnston ile ince baskıyı iki kez kontrol ederek muhtemelen bu hafta listesine büyük kardeşini ekleyeceğini söyledi.

Allen, “Toplantıyı her bozduğumuzda muhtemelen ona ne aldığını anlatacağım ki yanlış anlaşılma olmasın, soru sormasın ki gidip hızlı oynayabilsin,” dedi.

Chargers’ın genç bir alıcıyı takımın en iyi ellerine bırakması yeterince sağlam bir fikir gibi görünüyor.