Patrick Mahomes ve Chiefs, Buffalo’da play-off mücadelesiyle karşı karşıya

Ev gibisi yok.

Patrick Mahomes’e sormanız yeterli.

Beş AFC şampiyonluğu ve iki Super Bowl ringi bulunan Kansas City oyun kurucusu, sonunda Chiefs’in Pazar günü öğleden sonra Buffalo’da oynayacağı sezon sonrası maçı için yola çıkacak.

Önceki 15 play-off maçının tamamı Arrowhead Stadyumu’ndaydı; üç Super Bowls hariç, ikisi tarafsız sahalardaydı. Her ne kadar Mahomes’in kaybettiği Super Bowl Tampa’daki Buccaneers’a ait olsa da, bu stadyumun dörtte biri COVID-19 kısıtlamaları nedeniyle doluydu.

2020’de seyircisiz COVID-19 sezonunda Highmark Stadyumu’nda tek başına maç oynayan Mahomes, “Artık düşmanca bir ortama doğru yola çıkıyoruz ve tribünlerde taraftarlarla oynamadığım bir ortama doğru gidiyoruz” dedi. . “Ama bu oyunları izleyerek büyüdüğünüzde yapmak isteyeceğiniz şey bu.”

Chiefs-Bills, Tampa Bay’in Detroit’teki maçını takip edecek ve NFL’nin Final Four versiyonunu belirleyecek bölgesel bir hafta sonunu yönetecek.

Chiefs, art arda beş AFC şampiyonluğu kazandı ve bu tura, Miami’ye karşı sert bir wildcard oyununda zaferle çıktı.

Bu arada Bills, Buffalo tipi kar fırtınasının ardından Pazartesi gününe ertelenen joker kart oyununda Pittsburgh Steelers’ı yendi.

Bölüm turuna ulaşmak, son dört sezonun her birinde bunu başaran ve her birinde kendi sahasında bir play-off maçı kazanan Bills için yeni bir şey değil.

Bu, Bills’in sezon sonrası Chiefs’i ağırladığı 1993 AFC şampiyonluk maçından bu yana ilk yıl oldu.

Mahomes ile Buffalo’nun oyun kurucusu Josh Allen arasındaki karşılaşma büyük ilgi gördü ve hatta NFL kural kitabında değişikliğe yol açtı. İki yıl önce takımları Kansas City’deki lig turunda karşılaşmış ve Mahomes, Chiefs’i uzatmalarda 42-36 galibiyete taşımıştı.

Bu maçta Kansas City, uzatma periyodunu başlatmak için yazı tura atmayı kazandı ve Mahomes, açılış sürüşünde Travis Kelce’ye gol attı. O kadar ani bir sondu ki, kuralların değişmesine yardımcı oldu. NFL, her takımın topa sahip olmasını sağlamak için sezon sonrası uzatmalara ilişkin kurallarında değişiklik yaptı.

Pazar günkü ilk maçta Buccaneers ve Lions yer alıyor; bu takımlar, draftta genel olarak 1 numara olan ama artık onları draft edenlerden farklı takımlarda oynayan oyun kurucuların liderliğindeki takımlar.

Tampa Bay’den Baker Mayfield, 2018’de Cleveland tarafından ilk seçim oldu. Lions oyun kurucusu Jared Goff, 2016’da Rams tarafından genel klasmanda birinci seçildi.

Tampa Bay Buccaneers’ın oyun kurucusu Baker Mayfield, Pazartesi günü Philadelphia Eagles karşısında joker kartla oynanan play-off galibiyeti sırasında pas verdi.

(Peter Joneleit / Associated Press)

Buccaneers, Philadelphia’yı yenerek lig turuna yükseldi, bu da Tampa Bay’in son yedi maçından altısını kazandığı anlamına geliyor. Bu sezonun başlarında Buccaneers yedi maçtan altısını kaybetti.

Tampa Bay koçu Todd Bowles, “Bu, başlangıçta bulunduğumuz noktadan ortaya, sona doğru ve şu anki özgüvenle oynamak, takım futbolu oynamak takımımızın büyümesi hakkında çok şey söylüyor” dedi.

Lions, Rams’ı yenerek sezon sonrası NFL rekoru olan dokuz maçlık mağlubiyet serisine imza attı. Bu onların Super Bowl dönemindeki ikinci sezon sonrası galibiyetiydi.

Detroit, Cleveland, Jacksonville ve Houston’la birlikte daha önce Super Bowl’da oynamamış dört NFL takımından biri.

Lions ve Buccaneers bu sezonun başlarında oynadı ve Detroit, 6. haftada Tampa Bay’de 20-6 galibiyet elde etti.

“Lions maçını düşünüyorum… hücumda en iyi oyunumuzu oynamadık. Mayfield bu hafta gazetecilere verdiği demeçte, “Oyun planına girdiğimizde kasete tekrar bakacağız, ancak yılın başlarındakinden çok farklıyız” dedi. “Bu gurur duyulacak bir şey; geliştirmeye devam ediyoruz. Tekerleği yeniden icat etmedik. Biz sadece buna sadık kaldık ve küçük şeylerde daha iyi hale geldik.

Lions antrenörü Dan Campbell, takımının bu sezonun başında karşılaştığından tamamen farklı görünen bir rakip bekliyor.

Campbell gazetecilere verdiği demeçte, “Bu, karşılaştığımızdan daha iyi bir takım, daha iyi futbol oynuyorlar” dedi. “Ama biz de daha iyiyiz. Ve olması gereken de budur. Biz bölümdeyiz [round] Tüm yıl boyunca kendini geliştiren bir rakibe karşı, biz de öyle yaptık.”