Michigan’ı zafere taşıdıktan sonra Jim Harbaugh’u Chargers’a gönderin

“Dolu! galip gelen cesurlara…”

Rose Bowl’da büyülü bir gecede, binlerce mısır ve mavi desteli hayran şarkıyı sanki gerçekten demek istiyormuş gibi söyledi çünkü bir kez olsun gerçekten bunu kastetmişlerdi.

“Dolu! fetheden kahramanlara…”

Büyükbabanın dev bir kucaklamasının ardından düzinelerce mısır ve mavi desteli genç adam, soğuk Arroyo Seco’nun her yerinde fırtınalar estirerek, kaynaşarak ve hıçkırarak bu sözleri yaşadı.

“Dolu! Dolu! Michigan’a…”

Bu doğru. Bu gerçek. Oldu. Kolej futbolunun en efsanevi dövüş şarkılarından biri, Pazartesi gecesi Michigan’ı asırlardır süren bir yükü kaldırmaktan bir adım daha kurtaran bir maçta nihayet sözlerine ulaştı.

Kolej Futbolu Playoff yarı final maçında efsanevi Alabama’ya karşı tökezleyen, tökezleyen ve geç kalan Michigan, bir şekilde geri dönmeyi, son iki dakikada eşitliği sağlamayı ve uzatmada kazanmayı başardı.

Final skoru 27-20 oldu ve son söz nihayet parlak, eksantrik ve tartışmalı Michigan koçu Jim Harbaugh’a ait oldu.

Harbaugh, “Muhteşem” dedi. “Bu muhteşemdi.”

Tabela hırsızlığı skandalıyla dolu bir sezonun ardından ve 76 yıldır tek başına ulusal şampiyonluk kazanamayan Wolverines, aynı anda hem tarih yazma hem de yenme şansıyla gelecek haftaki CFP şampiyonluk maçına ilerliyor.

Bahsetmiyorum bile, 26 yıl aradan sonra ilk Rose Bowl maçını kazandılar.

“Kim bizden daha iyi durumda?” Daha sonra Harbaugh, Rose Bowl’u üç saatlik çığlık atan bir mosh pit’e dönüştüren 96.371 tanık arasındaki birçok Wolverines hayranına bağırdı.

“Hiç kimse!” hayranlar cevap verdi.

Alabama’nın oyun kurucusu Jalen Milroe’nun hayatını perişan eden savunma oyuncuları Kris Jenkins ve Cam Goode, çökmekte olan bir kale direğinin altındaki konfetilerle dolu bir sahada bir gülü kucaklayıp makbuzları alarak birlikte oturdular.

“Herkes bizden şüphe ediyordu; tabelaları, sinyalleri çaldığımızı söylüyordu. … ”dedi Goode. “Dublamı aldık ve önemli olan da bu. Güller çok güzel kokuyor.”

Bununla birlikte, dördüncü çeyreğin sonlarında Wolverines’in bir touchdown ile geride kaldığı ve Alabama’nın 40 yarda çizgisinde dördüncü ve ikinciyle karşı karşıya geldiği sırada hava, Michigan’ın tanıdık büyük maçı kokusuyla doluydu.

Yine oluyordu. Yine patlatıyorlardı. Michigan, bowlinglerde 21-29 ve Kolej Futbolu Playoff maçlarında 0-2 ile kolej futbolu tarihindeki tartışmasız en büyük golcülerden biri oldu. Ve bu, kolej futbolu tarihindeki herhangi bir takımdan daha fazla maç kazanan bir okuldan geliyor.

Cidden, nasıl 1002 oyun kazanıyorsunuz ve yarım asırdan fazla bir sürede en az bir şampiyonluğu tek başınıza kazanamıyorsunuz?

Ancak bu namağlup ve 1 numaralı takım görünüşe göre farklı.

Michigan’ın oyun kurucusu JJ McCarthy, “Bu yıl olan her şey bizi yenilmez yaptı” dedi.

Dördüncü sayı oyununda McCarthy, Blake Corum’a perdeli bir pas attı ve tıknaz geri koşan oyuncu 27 yarda koştu; bu, arkadan blok yapma cezasına rağmen ilk sayı için yeterliydi. Birkaç dakika sonra McCarthy, 29 yarda boyunca sıçrayan bir Roman Wilson’a vurdu, ardından iki oyun sonra, nihai beraberlik golü için Wilson’a dört yarda vurdu.

Fazla mesai mi? Yakınında bile değil.

Michigan iki oyundan sonra gol attı, ikincisi Corum’un 17 yarda koşusu olan bir bükülme ve omuz silkme oyunuydu. Alabama dört yarda çizgisine kadar ilerledi, ancak oyun kurucu Jalen Milroe oyunu bitirmek için dördüncü sırada yer aldı ve Alabama oyuncuları soğuk yeşil toprağa çökerken Michigan oyuncularını kenar çizgisinden çılgınca koşmaya gönderdi.

McCarthy daha sonra kendisinden önce düzinelerce Rose Bowl galibinin yaptığını yaptı; güzelce bir gül çiğnerken TV kameralarının önünde koştu.

ABC’ye “Bütün hafta ona dokunmadım ve onu ağzıma koymak için bu anı bekliyordum” dedi.

Michigan, touchdown’a yol açan erken bir kargaşayı kaybetmesine, ekstra puan girişiminde başarısız olmasına, şut denemesini kaçırmasına ve birkaç gerçekten aptalca hileli oyunda başarısız olmasına rağmen kazandı.

Michigan kazandı çünkü kolej futbolundaki tartışmasız en dayanıklı programdan bile daha dayanıklıydı ve bu doğrudan baş antrenörlerine bir övgüdür.

Harbaugh, “Muhteşem,” diye tekrarladı. “Uğruna çalıştığımız her şey, eğittiğimiz ve uğruna çabaladığımız her şey…”

Daha da muhteşem ne olurdu biliyor musun? Jim Harbaugh’un önümüzdeki sezon Chargers’a koçluk yapmak için Los Angeles’a gelmesine ne dersiniz?

Harbaugh görünüşe bakılırsa kolej futbolu koçluğu yapmaktan bıkmış durumda. Görünüşe göre bu sezonun saha dışındaki aptallıkları bunu resmileştirdi.

Michigan koçu Jim Harbaugh, Wolverines’in Pazartesi günü Alabama’yı yenmesinin ardından Rose Bowl kupasını elinde tutuyor.

(Gina Ferazzi / Haberler)

Üniversitenin oyuncu alımı ihlalleri nedeniyle verdiği ceza nedeniyle ilk üç maçı kaçırdı. Programının tabela çalmakla suçlanmasının ardından Big Ten’in sportmenlik politikasını ihlal ettiği için son üç maçı kaçırdı.

Her iki konu da aptalcaydı. Bu NIL döneminde, NCAA’nın işe alım konusunda herhangi bir yetkisinin olması gerektiğine hâlâ inanan var mı? Ve cidden, üniversite futbolunda eğer tabelaları çalmıyorsan, denemiyorsun demektir.

Michigan’da geçirdiği dokuz başarılı yılın ardından Harbaugh bu durumu aşmış görünüyor. Kendisini temsil etmesi için Tom Brady şöhretli ajan Don Yee’yi tuttu ve eğer NFL’yi takip etmiyorsanız bunu yapmazsınız.

Ve Harbaugh, NFL için harika bir performans sergiledi; on yıl önce San Francisco 49ers’la dört sezonda maçlarının %69’unu kazandı; Super Bowl’da yakın bir yenilgi ve NFC şampiyonluk maçında iki yenilgi de dahil.

Takımdan ancak ön büroyla çalışmakta sorun yaşadığında, amirleriyle sorunlar yaşadığında ayrıldı; bu sorun, 20 yıllık koçluk kariyerinin tamamında onu rahatsız eden bir sorundu.

Chargers hayranları hangisini söylemeli, peki ne?

Brandon Staley herkesle iyi ilişkiler kurdu ve bu nasıl işe yaradı?

Michigan koçu Jim Harbaugh, Pazartesi günü Rose Bowl’da Wolverines’in Alabama’yı yenmesinin ardından sahayı terk etti.

(Gina Ferazzi / Haberler)

Harbaugh, Chargers için mükemmel olurdu. Oyunculuk kariyerini 2000 yılında oyun kurucu olarak orada tamamladı, dolayısıyla organizasyonu biliyor. Chargers’ın başarısız Justin Herbert’i yeniden canlandırmak için hücuma yönelik bir zihne ihtiyacı var ve Harbaugh bu rol için ideal bir aday. Colin Kaepernick’i hatırladın mı? Hiçbir zaman Harbaugh’la olduğu zamandan daha iyi olmamıştı.

Koçluk kariyerine San Diego Üniversitesi’nde 35 maçın 29’unu kazanarak başlayan Harbaugh’un Güney Kaliforniya ile de bağları var.

Geçirdiği harika sezonlara rağmen Harbaugh’un kazanamadığı tek şey şampiyonluktu. Muhtemelen önümüzdeki hafta bu konuyla ilgilenecek ve sonrasında Spanos ailesinin bu çağrıyı yapmak için açık fikirli ve açık cüzdanlı olmasını umuyoruz.

Pazartesi günkü galibiyetin ardından Harbaugh’a NFL’deki geleceği soruldu çünkü her röportajda kendisine NFL’deki geleceği soruluyor.

“Geleceğim Ann Arbor, Michigan’a mutlu bir uçuştan ibaret!” O bağırdı. “Sabırsızlanıyorum.”

Chargers hayranları da bunu yapamaz.