Lions son kez şampiyonluk kazandığında Joe Schmidt yıldızların ilgi odağıydı

Bir zamanlar Detroit Lions savunmasına komuta eden Joe Schmidt’in sesi artık daha sessiz ve 92 yıllık yaşamı nedeniyle yumuşamış durumda.

Hall of Fame’in orta savunma oyuncusu Palm Beach Gardens, Florida’daki evinden “Beni hatırladığınız için teşekkür ederim” dedi.

Schmidt’in kendi döneminde meşru bir NFL yıldızı ve şampiyona savunmasının en önemli parçası olduğu göz önüne alındığında, samimi alçakgönüllülüğü silahsızlandırıcıydı. Cılız ve aşırı başarılı olan o, futbol dünyası Dick Butkus’un kim olduğunu öğrenmeden önce Dick Butku’ydu.

Ateşli bir Lions hayranı olarak büyüyen ve Detroit en son NFL şampiyonluğunu kazandığında tribünlerde genç bir çocuk olan uzun süreli antrenör Jerry Glanville, “İnsanların o dönemde sırf onu oynarken görmek için bilet satın aldığı tek savunma oyuncusuydu” dedi. 1957’de.

Lions’ın Joe Schmidt’i, 1957’de NFL şampiyonluğunu kazandıktan sonra taraftarlar tarafından saha dışına çıkarıldı.

(Marvin E. Newman / Getty Images)

“İnsanlar bir oyun kurucuyu görmek ya da koşuyu izlemek için bilet satın alırdı. Ancak Joe Schmidt şehre gelecekse insanlar onun maçını izlemek için bilet alırdı.”

1950’lerde Detroit ve Cleveland şampiyonluk kupasını karşılıklı olarak dağıttılar; Lions 1952, ’53 ve ’57’de, Brown’lar ise 1950, ’54 ve ’55’te kazandı.

Başkaları da vardı – ’51’de Rams, ’56’da New York Giants, 1958 ve ’59’da Baltimore Colts – ancak Detroit ve Cleveland, taşlama cesaretinin vücut bulmuş haliydi.

Altmış yılı aşkın bir süre sonra Lions ve Browns’ın henüz Super Bowl’a ulaşamayan dört takımdan ikisi olacağını kim tahmin edebilirdi?

Detroit, o Pazar günü San Francisco’da NFC şampiyonluk maçında oynayacağı maçta bunu değiştirmeyi planlıyor; bu, Lions’ın Super Bowl dönemindeki ikinci konferans şampiyonluğu maçıydı. İlki 1991 sezonunda Washington Redskins’in onları 41-10 yenmesiyle geldi.

Schmidt, Detroit’teki Briggs Stadyumu’nda Brown’ları 59-14 mağlup eden ’57 şampiyonası takımının hayatta kalan birkaç üyesinden biri.

Lions defans oyuncusu Joe Schmidt (56), 1958’de Kolezyum’da Rams’a karşı bir tekme atıyor.

(Getty Images)

1,80 boyunda ve 220 pound olarak cömertçe listelenen Schmidt, “Bu takımda ‘Bugün iyi oynayacağız ve yarın bir gün izin alacağız’ değildi” dedi. “Her zaman çok iyi oynadık”

Pittsburgh Üniversitesi’nde öne çıkan Schmidt, 1953’ten 65’e kadar Lions adına 13 sezon oynadı ve 10 yıl üst üste Pro Bowl’a ulaştı. İki kez NFL’nin en değerli savunma oyuncusu seçildi. NFL’nin 1950’lerdeki All-Decade takımına seçildi ve 1973’te Pro Football Hall of Fame’e alındı.

1965 sezonunun ardından oyuncu olarak emekli oldu, ardından 1967’den 72’ye kadar Lions’a koçluk yaptı, hatta 1968 yapımı “Paper Lion” filminde bizzat oynadı.

Detroit Lions koçu Joe Schmidt ve Wayne Walker, 1968’de Packers’a karşı hücumu izlerken yakın duruyorlar.

(Oyuncu / Associated Press)

“Oyunculuk beni tedirgin ediyordu çünkü bu tür konularda hiçbir tecrübem yoktu” dedi. “Herkes etrafta durup ne yaptığınızı izliyor olurdu. Korkutucu falan değildi ama bir hata yapmaktan veya kendinizi utandırmaktan endişe duyuyordunuz.”

Schmidt’in oyunu oynama biçiminde Hollywood’a dair hiçbir şey yoktu.

NFL defans oyuncusu olarak dört Super Bowls kazanan ve daha sonra Lions’ın başkanı olarak görev yapan Matt Millen, “İlk günlerden beri Joe gibi, herkesin hayal edebileceğinden daha dayanıklı adamlar var” dedi.

“Dışarı çıkıp sahip oldukları şeylerle ve nasıl vurdukları ile oynamak mı? Oyun kurucuya dokunamazsın kuralları yoktu. Tutma? Benimle dalga mı geçiyorsun? Muhtemelen çağrı Mauling’di. Tamamen farklı bir oyundu ama bugünün oyununun başlangıcıydı.

“Kurallar çok gevşek bir şekilde uygulanıyordu; tıpkı oyuncuların dişleri gibi.”

Cleveland’ın 57’deki şampiyonluk maçında geleceğin Hall of Fame’ı olacak altı oyuncusu vardı, Detroit’te ise yedi.

En ilgi çekici olanı, bire bir karşılaşma gibi hissettiren, Schmidt ile Cleveland arasında, birçok kişi tarafından NFL tarihindeki en büyük oyuncu olarak kabul edilen Jim Brown’a karşı koşan devasa bir çatışmaydı.

Glanville, “Joe Schmidt, Brown’ı tek başına yenebilecek tek kişiydi” dedi. “Bunu her zaman yaptı. … Joe, ağırlık salonunda kendini geliştiren ilk NFL oyuncusuydu.

Brown’dan Schmidt şunları söyledi: “Bizim beklentimiz, onu 100 yardın altında tutabilirsek maçı kazanacağımız yönündeydi. Amacımız buydu ve çoğu zaman işe yaradı. Bazen oraya çıkıp anlaşmasını yapardı. O zamanlar ve hatta şimdi bile onun kalitesinde veya yeteneğinde kimsenin olduğuna inanmıyorum. Bu benim görüşüm. Yanlış olabilirim.”

Schmidt’in bir oyuncu olarak gaddarlığını gizleyen bir nezaketi var. Çok güzel bir sesi var ve hatta çaldığı günlerde birkaç şarkı kaydetti. O ve takım arkadaşları Dick LeBeau ve Bruce Maher, “Joe Schmidt Trio” olarak performans sergileyerek cazibeli “Lonesome One” ve “Cry Out Freedom” şarkılarını mırıldandılar.

Beş kardeşten biri olan Kerry Schmidt, babası hakkında “O çok yumuşak ve tatlı bir adam” dedi. “Bugüne kadar onunla konuştuğumda, ki bu neredeyse her gün, telefonu her kapattığımızda şöyle diyor: ‘Senin için bir şey yapabilir miyim? Bir şeye ihtiyacın var mı? Biraz paraya mı ihtiyacın var? Her zaman senin için buradayım.’ ”

En değerli eşyaları arasında babasının düğününde “Sen Çok Güzelsin” şarkısını söylediği video kaydı yer alıyor.

“Tamamen sürpriz” dedi. “Ben tam bir babanın kızıyım ve bu çok duygulandırıcıydı. Herkes durup onun şarkı söylemesini dinliyordu. Düğünümün en güzel kısmıydı. Ne yazık ki bu evlilik uzun sürmedi ama o anın değerini her zaman anacağım.”

Schmidt kimseye grupla şarkı söyleyeceğini söylemedi ama düğünden önce bir ay boyunca gizlice şarkının provasını yaptı. Kendi evliliğine gelince, kendisi ve eşi Marilynn Aralık ayında 64. yıl dönümlerini kutladılar.

Pazar günü tekrar kutlamayı umuyorlar.