‘Kapılar Kuralı’ başucu kitabını geçersiz kıldı

Antonio Gates kolej futbolu oynamamasına ve Kent State’te basketbol oyuncusu olmasına rağmen NFL tarihindeki en zor sonlardan birine girdi. Chargers için sekiz kez Pro Bowl seçimi olan Gates, şubatta finalist oldu: the Perşembe gecesi NFL Honors’da duyurulacak olan Pro Football Hall of Fame’in 2024 sınıfı.

Chargers’ın eski oyun kurucusu Philip Rivers, yakın zamanda Times NFL yazarı Sam Farmer ile Gates’in büyüklüğü ve onu farklı kılan şeyler hakkında konuştu.

Rivers’ın sözleriyle:

Chargers’taki kariyerimin başlarında, oynamadığım zamanlarda bile QB odasında “Gates kuralı” adını verdiğimiz bir şey vardı.

“Okunan nedir?” gibi bir şey.

“Kapılar yönetiyor.”

Bu, eğer Antonio Gates bire birse, bu diğer her şeyi geçersiz kılıyor anlamına geliyordu. İstediğiniz kadar okuyarak konuşabiliriz. Ama eğer Gates’te bir adam varsa ve eşleşmeyi beğendiyseniz top 85 numaraya gidecek.

Antonio Gates işte bu kadar iyiydi. Bu onun fiziksel yeteneklerinin ve bazı karakter özelliklerinin bir birleşimiydi. Birinin diğerinden daha önemli olduğunu söylemek zor. El ele gittiler.

İnanılmaz vücut kontrolü, pozisyon alma yeteneği ve tüm bu fiziksel özellikleriyle büyük ve hızlıydı ama aynı zamanda şimdiye kadar birlikte oynadığım herkes kadar rekabetçiydi. Bu soyunma odasındaki oyunlar (domino veya kartlar) veya bizim uyduracağımız oyunlar olabilir. Saunada oturup “Kim en uzun süre dayanacak?” diye sorabiliriz. İçerideki son kişi olmanın bir yolunu bulacaktı.

Bazen bir pas yakalayıcı için zor olabilir. Her zaman topu istiyorsun. Her zaman işin içindesin. Her zaman açıksın; harika olanlar genellikle akıllarındadır.

Ancak Gates oyun kurucu pozisyonunu gerçekten takdir ediyordu. Arkadaşlığımız geliştikçe ve o benim kim olduğumu ve neyle ilgili olduğumu öğrendikçe oyun kurucu oynama görevinin zor olduğunu anladı. Her zaman onu doğru adama atamazsın. Doğru okumaları yapmaya çalışıyorsunuz ancak bu her zaman olmuyor.

Chargers’ın oyun kurucusu Philip Rivers (17), en güvenilir hedefi olan dar uç Antonio Gates (85) ile mücadelenin dışında sıraya girerek sinyaller veriyor.

(Michael Ainsworth / Associated Press)

Her zaman takım için gerçekten elimden gelenin en iyisini yapmak istediğimi biliyordu. Bana göre bu onun oldukça özel olan başka bir özelliğiydi. O hiçbir zaman “Neden topu bana atmıyorsun” adamlarından biri olmadı. Hiçbir zaman sorun yaşanmadı. Durmadan.

İnanın bana bundan daha fazla atmak istediğim başka bir adam yok.

Hiçbir zaman şikayet etmedi ama bana şunu söylemenin ince bir yolunu buldu: “Tamam, artık bu kadar yeter. İki ya da üç seri oldu ve ben ona dokunmadım.” Toplanmayı keser ve çok nazikçe “Hadi şimdi” derdi. Bu çok incelikli bir davranıştı ve ben bunu şu şekilde yorumladım: “Topu bana ver. Gitme zamanı geldi.”

Bu bir patlama değildi. Koça ya da medyaya şikayetçi değildi. Sadece küçük bir dürtüklemeydi. Ve aklımda şöyle bir şey vardı: “Ben seninleyim! Sana geliyor! Biraz çıkmaza girdik ve bundan nasıl kurtulacağımı biliyorum: 85’e atın.”

Çok fazla silahımızın olduğu dönemler vardı: Vincent Jackson, LaDainian Tomlinson, Darren Sproles, Malcom Floyd. Topu göndereceğim çok adam vardı. Bu iyi bir sorundu. Bu Gates’e birçok açıdan yardımcı oldu. Kapsamı onlardan uzaklaştırdı ve bu adamlar da kapsama alanını ondan uzaklaştırıp onu defans oyuncusu veya güvenlikte izole edeceklerdi.

Gates’in dolabı hemen benim yanımdaydı ve çok eğlendik. O Detroitli bir adamdı ve ben kuzey Alabama’da büyüdüm ama yine de farklılıklarımızdan çok ortak noktalarımız vardı. Tartışmayı sevdiğini söyleyemem ama o ve ben her zaman tartışır ve tartışırdık. Basketbolla ilgili pek çok tartışma vardı ve tartışmayı o kazanacaktı. Bir yolunu bulacaktı. Adam yarışmayı seviyordu.

Elbette basketbol hakkında çok şey biliyordu. Bu onun üniversitede oynadığı spordu – futbol değil – ve yine de basketbol yeteneklerini futbol sahasında kullandı. Harika bir blokçu olduğunu söyleyeceğini sanmıyorum ama alçak postta bir adamı destekliyormuş gibi vücudunu ustaca kullanabiliyordu.

Ve bunu yapmak zorundaydı. Gücü biz yönetirdik, o da bunu Jared Allen ve Von Miller gibi harika pas atan oyuncularla karıştırmak zorunda kalırdı ve Kent State’te Elit Sekizli’ye geldiğinde kullandığı basketbol yeteneklerinin aynısını kullanırdı.

Pas yakalayıcı olarak yeteneklerine gelince, bunlar rakipsizdi. Kitaptaki her rotayı koşabilirdi; derin geçiş rotaları, sığ yollar. Ama Antonio Gates’i düşündüğümde aklıma üç rota geliyor; kimsenin daha iyi koşamayacağı rotalar.

İlk önce “3 Pivot” vardı – ya da bazen buna “Pivot 3″ derdik – burada sanki ortadan koşuyormuş gibi başlıyor, sonra ayağını dikiyor ve geri dönüyor. Bir basketbolcunun çembere girip sonra geri dönmesi gibi. Şöyleydi: “Hey, karmaların arasında kaldın, Gates. Ne istersen onu yap.” Bunu pek çok şekilde giydirme yeteneği vardı. Adamları ayarladı.

Chargers’ın oyun kurucusu Philip Rivers (17), 2017’deki son golün ardından Antonio Gates’e sarılıyor.

(Denis Poroy / Associated Press)

Daha sonra temelde bir köşe olan 7’li bir rota vardı.

Ve son olarak 7’li rotanın bir varyasyonu olan “Nod 9” ortaya çıktı. Sanki bir virajı koşacakmış gibi eğiliyor, sonra dikiş yerinden yukarı çıkıyordu. 7 ve Nod 9’un kombinasyonu inanılmazdı. Gollerinin çoğunu burada yakaladı.

Sadece bir yolu vardı. Kazanacaktı.

Sertlik onun bir başka harika özelliğiydi. 15 yıl boyunca oynadığını gördüğüm şeyler inanılmazdı. Çıkık ayak parmağı, plantar fasiit, kaburgalar, bunlardan sadece birkaçı. Rekabetçiliği ve fiziksel yeteneğiyle birleşen dayanıklılığı, onu tüm zamanların en iyilerinden biri yaptı. Onun takım arkadaşı olmayı seviyordum.

Antonio’nun özelliği, ne kadar iyi bir oyuncu olsa da sıradan bir adam olmasıydı. O bir yıldızdı ama takımdaki küçük adamlar için fazla büyük değildi. Soğuk küvette oturur ve orada antrenman takımının sıkı tarafı ve antrenman takımı D-yan hakemiyle sohbet ederdi.

Giydiği kıyafetlerde, kullandığı arabalarda ve kendini nasıl taşıdığında Gates’in kendine özgü bir tarzı vardı. Harika bir gülümsemesi var. Tesis içinde dolaşışı, tavırları bana Michael Jordan’ı ya da Kobe Bryant’ı anımsatıyordu. Onun çalışma şekli bu.

Otoparka girdiğinde bunu biliyordun. Müziğin çaldığından ya da ‘bana bak’ tavrından dolayı değil. Ama takımdaki en tatlı arabaya sahip olduğu için. O sadece pürüzsüz ve şıktı. Bir profesyonelin profesyoneli. Yola çıktığımızda hiçbir zaman en gösterişli takım elbiseleri giymedik ama babacığım, çok güzel görünüyordu! Her hafta o takım çantasından ne çıkaracağını ve ona zorluk çıkaracağını görmeyi beklemeyi seviyordum. O günleri özlüyorum!

Kariyerinin ilerleyen dönemlerinde hızına fazla güvenemediği için Gates açılmanın yeni yollarını buldu. O, sonsuza dek oynayan tecrübeli basketbol yıldızı gibiydi; bir şekilde nasıl açılıp şutunu atmayı hâlâ bilen adamdı.

Şöyle düşünürdüm: “Muhtemelen o adamın ayak parmaklarına çıkıp o 7’li rotayı koşamayacak, ama yine de onu koruyabileceklerinden emin değilim.”

Bu durum onu ​​izleyen genç oyuncuları da etkiledi. Keenan Allen’ın şu anda bile ne yaptığına bak. Onu ve yürüttüğü işleri izliyorum ve o bunu Keenan’ın yöntemiyle yapıyor. Bu ona ve uzun ömürlülüğüne bir övgüdür. Ancak Keenan’ın şunu söyleyeceğine inanmam gerekirdi: “Ah dostum, Gates’ten öğrendiğim ve hâlâ kullandığım şeyler inanılmaz.”

Bu gerçekten harika bir oyuncunun işaretidir. Etrafınızdaki adamların oyununu yükseltin. Gates bunu sadece oynarken yapmadı, emekli olduktan sonra bile mirası yaşamaya devam ediyor.