Jim Nantz ve Super Bowl: Bir yayıncılık efsanesinden öyküler

Her şey, her yerde, hepsi aynı anda.

Bu, yanında renk analisti Tony Romo ile Las Vegas’tan Super Bowl LVIII’i arayacak olan CBS spikeri Jim Nantz’ın iş tanımına benziyor.

Nantz, Mart Çılgınlığı görevlerinden emekli olduktan sonra bile NFL oyunlarının doğrudan PGA Turuna aktarıldığı çılgın bir programa sahip.

64 yaşındaki Nantz, “İnsanlar ‘Yarı emekli olmaktan hoşlanıyor musun?’ diyor.” dedi. “40 haftaya yakın seyahatim var. … Sanki bir yerlerde kumsalda değilim.”

Milyonlarca izleyici kesinlikle öyle olduğunu düşünse de, Baltimore’daki AFC şampiyonluk maçından önceki gün kesinlikle kumsalda değildi. Bunun yerine, M&T Bank Stadyumu’nun altındaki sıkışık bir karavandaydı ve uzaktan La Jolla’daki Çiftçi Sigortası Açık’ı arıyordu.

Turnuva, final turu Cumartesi günü olacak şekilde ayarlandı ve NFL’nin konferans şampiyonası maçlarıyla rekabet etmemesi sağlandı. Ve CBS, Nantz’ın orada olmadığı gerçeğini gizlemeye çalışmadı; birkaç kez onun Baltimore’da olduğu gerçeğine atıfta bulundu.

Yine de, o zamandan bu yana geçen hafta boyunca Nantz’a, San Diego’dan Baltimore’a nasıl bu kadar çabuk gelip Kansas City Chiefs’in kazandığını söyleyebildiği onlarca kez soruldu.

Torrey Pines turnuvasına uzak bir yerden katılmasının üçüncü yılında olan Nantz, “Arenadayken konuşmak çok daha kolay” diye kabul etti. “Ama bunu aşıyoruz. … Pasifik’in ve kıyı şeridinin tüm bu harika fotoğraflarını görüyorum ve bir stadyumun iç kısmındaki bir karavandayım. Yani orada yelken kanatların havalanmasını ve sörfün yükselişini izlediğinize inanmanız biraz hayal ürünü.”

Tüm bunlar, bu yılın sonlarında yıldızını Hollywood Walk of Fame’de alacak olan bir yayıncılık ikonu için işin bir parçası.

Nantz, çalışmadığı zamanlarda zamanını Nashville ve Pebble Beach, Kaliforniya’daki evleri arasında paylaştırırken, küçük oğlu Jameson ve kızı Finley ile mümkün olduğu kadar çok zaman geçiriyor. Ayrıca Caroline adında büyük bir kızı var.

Pebble Beach’teki İspanyol tarzı evde ofisinin duvarına, sanki devre kesicileri gizleyecekmiş gibi görünen gri metal bir kutu iliştirilmiştir. Ancak içeride Giants Stadyumu’ndaki tünelde bulunan bir telefon ahizesi ve tuş takımı var.

Nantz, 1985’te Boston College ile Brigham Young arasındaki başlangıç ​​klasiğinin haberini yaparken, CBS’den gelen önemli bir çağrıya cevap vermek için bu telefonu kullandı.

Yayıncı Jim Nantz, CBS tarafından işe alındığı güne kadar uzanan hatıra koleksiyonunun özel bir bölümünü paylaşıyor.

Nantz, “Maçtan önce sahadayım, Utah’ta bir yayıncıyım ve CBS’den Ted Shaker’ı aramam gerektiğini belirten bir mesaj alıyorum” dedi. “Bir telefon arıyorum. Cep telefonu yok. Rampadan yukarı çıktığınızda duvarın sol tarafında bu telefon kulübesi vardı. Kredi kartı numarasını girip giremeyeceğimi sordum.”

Konuşma şöyle devam etti:

“Jim, neredesin? Sanki bir grup çalıyormuş gibi.”

“Giants Stadyumu’nda sahadayım.”

“Pekala, umarım beni duyabiliyorsundur. CBS’ye hoş geldiniz.

Anılarıyla motive olan bir adamın sayısız anılarından biri bu.

Yedi kez Super Bowl kazanan oyun kurucu olan yakın arkadaşı Tom Brady, “O çok yetenekli bir adam” dedi. “İnanılmaz hafıza elbette. İnanılmaz hikaye anlatıcısı. Her zaman doğru zamanda söylenecek doğru şeyi bilir.”

Al D’Avanzo, Colts Neck, NJ’deki evinin bahçesinde çalışırken bir arabanın yavaşça geçtiğini fark etti. Highfield Lane caddesi bir çıkmaz sokak, bu yüzden sürücü ikinci ve üçüncü kez dönüp sonunda evinin önüne park ettiğinde D’Avanzo’nun dikkatini çekti.

Dört kişi dışarı çıktı ve biri anında tanınabildi.

Merhaba arkadaş.

D’Avanzo karşılaşmayı “Jim Nantz’dı” diye hatırladı. “Çok şaşırmıştım. Bunu kafana sokamazsın. Neden Sen Burada? Oldukça iyi bir futbolcuydum ama o kadar da iyi değildim.”

D’Avanzo’nun bilmediği şey, tek katlı evinin bir yayıncılık efsanesinin çocukluk evi olduğuydu. O zamandan bu yana mekan birçok kez el değiştirmişti.

Federal Reserve’deki işinden emekli olan D’Avanzo, onun bir hayranıydı ve durumla yüzleşmeye başladığında onu sıcak bir şekilde selamladı. Nantz’a bodrum katı da dahil olmak üzere evi gezdirmeyi teklif etti. Bu, bir sürü anıyı geri getirdi.

New England oyun kurucusu Tom Brady, 22 Ocak 2017’de AFC şampiyonluk maçında Patriots’ı Pittsburgh Steelers’a karşı zafere taşıdıktan sonra Jim Nantz’ın yanında kutlama yapıyor.

(Matt Slocum / Associated Press)

Nantz, “Babam işten eve gelir ve doğrudan inşaat işine girerdi” dedi. “Duvarlara tüm ahşap panelleri koydu. Aşağıya bir bar inşa ettim. O çok çalıştı. Aletlerini taşımasına yardım ederdim.”

Bodrumun en önemli parçası, D’Avanzo’nun hareket ettirmenin bir yolunu bulursa atmayı planladığı eski bir bilardo masasıydı. Meğerse Nantz’ın babası bunu ailesi için almış ve genç Jim orada saatlerce kendi kendine oyun oynamayı öğretiyormuş.

D’Avanzo onu geri vermeyi teklif etti ve ünlü ziyaretçisi memnuniyetle kabul etti. Birkaç gün sonra nakliyeciler onu almaya geldi. Nantz masayı yeniden keçelettirdi ama nostalji olsun diye orijinal süslemeyi ceplerinde tuttu. Pebble Beach’teki evinde masanın bulunacağı özel bir oda var.

Bir adamın yemek yemesi gerekiyor ve Nantz oyun oynarken iştah açıyor. Bu yüzden aksiyona ara verildiğinde iş sırasında bir şeyler atıştırıyor ve bunu her zaman kitabına uygun yapmıyor.

“Canlı televizyonda her kurala karşı çıkıyorum” dedi. “Ben bir patlamış mısır fanatiğiyim. Çıtır stadyum patlamış mısırı. Boğazınıza takılabilecek ve sizi birkaç telefon görüşmesi için mavi çadırda bırakabilecek yiyecekler atıştırıyorum.”

Patlamış mısırı, yayında yemesi daha da zor olan taş yengeçten sonra ikinci favori yiyeceği olarak sıralıyor. Super Bowl’dan önceki gece Las Vegas’ta taş yengeç yemeği için rezervasyonu var.

Nantz da devre arasında sosisli sandviç yiyor ama bunları yalnızca NFL sezonunda yiyor. O küçük ketçap paketleriyle uğraşacak zamanı olmadığından kendi şişesiyle seyahat ediyor. Yemek yerken elbisesine ketçap damlamasın diye beline doğru eğiliyor.

Kendi hesabına göre, yılda 22 sosisli sandviç yiyor – bu da çağırdığı oyun sayısıyla eşleşiyor – ama aslında bundan daha az çünkü her zaman son lokmayı atıyor.

“Bana her şeyi yememişim gibi hissettiriyor” dedi.

New Orleans Saints tarihindeki ilk maç aynı zamanda Nantz’ın ilk NFL maçıydı. Tarih 17 Eylül 1967’ydi, Tulane Stadyumu’ndaydı ve Nantz 8 yaşındaydı. O ve babasının biletleri yoktu ama makul fiyatlar sunan bir kafa derisi bulana kadar stadyumda dolaştılar.

Azizler Rams’la oynuyordu ve baba ile oğul ayakta bilet aldılar. Çocuk için manzaralar ve kokular unutulmazdı.

“Ne zaman bir stadyum girişinden geçsem, arka kapı görevlileri erkenden dışarı çıktığında ve hava havadayken bunu hatırlıyorum” dedi. “Puro dumanı ve ızgaradaki sosisli sandviç karışımı. Geçmişime ışınlandım.”

O ve babası, stadyumun tepesinde, antika ahşap basın kutusunun girişinin tam karşısında, oturma sırasının çıkıntılı ucunu bulmayı başardılar.

Nantz, “Kapının hemen yanındaydık” dedi. “Kapı açılınca ben de içeri bakardım. Bir gün o kapının diğer tarafında olacağımı bilmiyordum.”

İlk Saints maçının ilk oyunu, New Orleans çaylak John Gilliam’ın golü için 94 yarda başlama vuruşuydu.

Tam 50 yıl sonra, tesadüfen Nantz, New Orleans’ta bir Saints maçına çıktı. Hayal etmek.

Nantz hazırlık ve ilhamla büyüyor, bu yüzden ilk Super Bowl’a katılmadan önce yayın kahramanlarından birine ulaşması mantıklı.

Jim Nantz, PGA’nın Çiftçi Sigortası Açık etkinliğini uzaktan takip ederken bir senaryo üzerinde çalışıyor çünkü ertesi gün AFC şampiyonasına da katılması gerekiyordu.

(Sam Çiftçi / Haberler)

Ocak 2007’nin sonlarıydı ve Torrey Pines’deki Buick Open’da Tiger Woods’un zaferini ilan ediyordu. Bir hafta sonra Nantz, Indianapolis ile Chicago arasındaki Super Bowl maçı için Miami’de olacaktı.

Ülkeler arası geziye çıkmadan önce Nantz, San Diego’dan Palm Springs’e gitti ve burada ilk Super Bowl’u çağıran, uzun süredir CBS’nin tek tek spikerliğini yapan Jack Whitaker ile akşam yemeği yedi. Diğer spikerler Ken Venturi ve Tom Brookshier de eşleriyle birlikte oradaydı.

Nantz, “Jack’e ‘Farkında olmam gereken tek şey nedir?’ diye sordum” dedi. “Dedi ki, ‘Jim, hangi oyunun oyunun en önemli oyunu olacağını asla bilemezsin. Sadece açılış başlangıcından itibaren hazır olun.’”

Bilge Sözler. Colts-Bears’ın ilk oyunu, Chicago’dan Devin Hester’ın golü için 92 yarda başlama vuruşuydu. Bu, Super Bowl tarihinde birisinin oyunun açılış vuruşunu geri çevirdiği tek zaman olmaya devam ediyor.

Nantz için bu, Saints’in çocukluğunda tribünlerde yaptığı seri açılış vuruşunu hatırlattı.

Nantz Pazar günü Super Bowl’u aradığında spor ceketinin sol göğüs cebinde iki eşya olacak. Bunlardan biri, eski arkadaşı Pat Summerall’ın, spikerliğe dönüşen oyuncunun dul eşinin hediyesi olan altın ayıklık parası. Diğeri ise Whitaker’ın Spor Yayıncılığı Onur Listesi oyun kartı.

Nantz, kendisinden önceki spikerlerden ilham aldığı gibi, geleceğin spikerlerine ve mevcut hayranlara da ilham kaynağı oldu.

Bazen hayatları onunkiyle kesişir ve yeniden bağlantı kurar.

Uzun süredir NFL oyun kurucusu olan Philip Rivers, “Elbette ki o benim tüm zamanların en sevdiğim spikeridir” dedi. “Çocukken hatırlıyorum, ben ve babam NCAA bölgesindeydik ve 13 ya da 14 yaşımdaydım. Ben ve babam arenanın dışında yürüyorduk ve önümüzde takım elbiseli bir adam yürüyordu ve bir şey düşürdü. Çağrı kağıdını düşürdü.

“Tam önümüzde onu almak için eğildiğini ve oradan uzaklaştığını hatırlıyorum. Babamın ‘Bu Jim Nantz’ dediğini hatırlıyorum. Ve yıllar sonra, onunla bir oyuncu olarak prodüksiyon toplantılarında oturuyorum. Harikaydı.”

Jim Nantz, Şubat 2013’te Ravens’in San Francisco 49ers’ı yendiği Super Bowl XLVII galibiyetinin ardından Baltimore defans oyuncusu Ray Lewis’in önünde mikrofonu tutuyor.

(Mike Ehrmann / Getty Images)

Super Bowl’un ardından oyuncular konfeti kar fırtınasında kutlama yaparken, kupa sunumu için sahaya devasa bir sahne kuruluyor. NFL komiseri Roger Goodell, kazanan takım sahibi, antrenör, oyun kurucu ve diğer oyuncularla birlikte orada olacak.

Nantz, şenlikleri tek bir altın kuralı göz önünde bulundurarak gerçekleştirecek: Hiçbir koşulda mikrofonu teslim etmeyin.

Nantz, “Mikrofonu tutanın ağı da elindedir” dedi. “Bir CBS Televizyon Ağı var ve mikrofonu kaybettiğinizde…

“Yani sana o mikrofonu asla bırakmaman söylendi. En büyük atletik başarım bilek güreşi yapmak zorunda olmam olabilir [Hall of Fame linebacker] Ray Lewis, Lombardi Trophy sunumu sırasında New Orleans’ta. Hepsi yüzümde bir gülümseme ve titreyerek. O çekiyor, ben de geri çekiyorum.

“Orada CBS vardı ve kimse ağı benden alamıyordu. Çok çalışmam ve büyük Ray Lewis’le bilek güreşi yapmam gerekiyordu – en azından beraberlik için.

“Acil bir durumda arabaları ve buna benzer şeyleri alabileceğinizi söylüyorlar. Bu o fırsattı.

“Bu ağ için insanların bildiğinden daha fazla savaştım.”