Chargers’ın sicili gelişiyor ama Brandon Staley’in kararları değişmiyor

Brandon Staley kürsüye bakarken gülümsedi.

Zor durumdaki Chargers koçu, Pazar günü konuk Las Vegas Raiders’a karşı 51 yardalık bir pas atarak 24-17 galibiyete imza atan Justin Herbert’in kararlılığından övgüyle söz etti. Takım rekoru olan altı çuval kaydeden Khalil Mack’in azmini alkışladı. Chargers’ı bir başka marka çöküşünden kurtaran savunmasının kolektif çabasını övdü.

Sesi neşeliydi, gülümsemesi bulaşıcıydı ama sözleri takımının performansı kadar ikna edici değildi.

Staley’in takımı, dördüncü turda seçilen çaylak bir oyun kurucuya karşı devre arasında neredeyse 17 sayılık bir üstünlük sağlıyordu.

Chargers, vasat bir savunmaya sahip, tek galibiyetli bir takıma karşı üçüncü ve dördüncü çeyreklerde tek sayı bile atamadı.

Chargers, son iki maçını kazanarak 2-2’ye yükseldi ancak hâlâ serinin uzun süredir devam eden lanetini kıracak takım olacağına inanmak için herhangi bir neden sunmadı.

34 puandan dördüncü sayıya gerilemelerine rağmen galibiyeti elde ettiler ve 3 dakika 34 saniye kala farkları yedi sayıya düştüler. Bir hafta önce, Minnesota’da 2 dakikaya yakın bir sürede ve dört puanlık bir farkla 24 puandan dördüncü sırada yer almayı başaramamalarına rağmen kazandılar.

Şarjörler boş haftalarına girerken kendilerini hala parçalarının toplamından daha az hissediyorlar.

Birkaç zayıf takıma karşı kıl payı kaçışlar olmasaydı, Super Bowl hırsı olan bu takım 0-4 olacaktı.

Staley, “Ben kesinlikle aksi yönde hata yapardım” dedi. “Rahatlıkla 4-0 olabiliriz. Bazıları 1-3 diyebilir. Şu anda 2-2 öndeyiz. Biz buyuz.”

Geçen hafta, başarısız dördüncü-mağlubiyet oyununun ardından Staley, Kenneth Murray Jr.’ın geç müdahalesiyle kurtarıldı. Raiders’a karşı, başarısız dördüncü-mağlubiyet oyununun ardından Staley, Asante Samuel Jr.’ın yaptığı başka bir geç müdahaleyle kurtarıldı.

Chargers'ın oyun kurucusu Justin Herbert dördüncü ve inçlerde kazanç elde edemediği için durduruldu.

Chargers oyun kurucusu Justin Herbert, dördüncü çeyrekte Chargers’ın 34 yarda çizgisinde dördüncü ve inçlerde kazanç elde edemediği için durduruldu.

(Robert Gauthier / Haberler)

Dördüncü sayı için Herbert’in gizli bir hamle yapmasını isteme kararı sorulduğunda Staley şöyle cevap verdi: “Bir yardadan azdı. Bu aralıkta doğru oyunu oynadığımızı hissettik.”

Staley dördüncü sayı yaklaşımını yeniden düşünecek mi?

“Her karar başlı başına bir hayattır” diye yanıtladı. “Bunu üç yıldır söylüyorum.”

Staley konuşmanın odağını değiştirmeye çalıştı.

“Hikaye akışı” dedi, “savunmamızın oynama şeklidir.”

Ama değildi.

Staley, kenarda kalan “birinci sınıf oyuncular” hakkında haklı bir noktaya değindi – güvenlik Derwin James Jr., hücum oyuncusu Joey Bosa, geri koşan Austin Ekeler ve pivot Corey Linsley oynamadı – ancak bu takımda bir şeyler yolunda gitmiyor.

Chargers’ın dört maçının her birinin nasıl yedi veya daha az puanla belirlendiği konusunda alıcı Joshua Palmer, “Dürüst olmak gerekirse oldukça sinir bozucu” dedi.

Başka bir deyişle takımların daha iyi olması gerekiyor.

Staley, Chargers’ın her hafta geliştiğine inandığını söyledi. Staley’nin açıklaması aktarıldığında Mack şöyle başladı: “Sağlam bir futbol oynuyormuşuz gibi hissediyorum.”

Ancak Mack çok geçmeden hâlâ geliştirmeleri gereken noktalara işaret ediyordu.

Mack, “Durumsal olarak, özellikle penaltı açısından daha iyi olmamız gerekiyor” dedi.

Chargers'ın defans oyuncusu Khalil Mack (52), Raiders'tan Aidan O'Connell'ı kovdu.

Chargers’ın defans oyuncusu Khalil Mack (52), Raiders’tan Aidan O’Connell’ı kovdu. Mack, oyun kurucuyu altı kez takım rekoru kırdı.

(Robert Gauthier / Haberler)

Samuel, Aidan O’Connell’in pasını yakaladığında, önünde bolca boş alan olmasına rağmen Chargers’ın 11’inde kaydı. Saate 2:39 kalmıştı. Maç henüz bitmemişti ve Chargers ekstra altı puanı kullanabilirdi.

Mack, “Bu da o şeylerden biri” dedi. “Durumsal olarak daha iyi olmalısınız, özellikle de bu tür durumlarda.”

Zamanı doldurmak için Herbert, Samuel’in düştüğü noktadan itibaren üçüncü ve 10’da 51 yardalık bir pasla Palmer ile bağlantı kurmak zorunda kaldı.

Herbert, “Hücumda yaptığımız bazı iyi şeyler olduğunu düşündüm,” dedi, “ama iyileştirme için çok fazla alan ve düzeltebileceğimiz şeyler var. Bunu bir kenara bırakmak için sonunda o durumda olmamıza gerek olmadığını hissettim.

Geçen yıl Chargers’ın sezonunu sona erdiren şey, rakibi kapatma konusundaki bu beceriksizlikti. Staley, Jacksonville’deki sezon sonrası boğulma işini deneyim eksikliğine bağladı ve takımının bundan ders alacağını söyledi. Peki neden hala benzer şeyler yapıyorlar?

Chargers hâlâ sezonun ilk aşamalarında ama çekişmeden kurtulmaları için henüz çok erken değil. 6. haftada Dallas Cowboys’u, 7. haftada ise Kansas City Chiefs’i konuk edecekler.

Eğer Staley, Chargers’ın gerçekten Super Bowl yarışmacısı olmasını istiyorsa, onları yakında böyle göstermeli.