Chargers’ın geçici antrenörü Giff Smith yeni mücadelesini benimsiyor

Salı günü ilk kez geçici NFL başantrenörü olarak bir araya gelen medyanın karşısına çıktı ve göreve hazırmış gibi konuştu.

Neredeyse.

Giff Smith gülümseyerek, “Keşke birkaç hafta önce biraz kilo verebilseydim” dedi. “Bu olumlu olurdu. Bunu beklemiyordum.”

Chargers’ın son liderinin yaptığı gibi bir şakayla başladı; Smith, Cuma günü Brandon Staley’nin kovulmasından bu yana takıma ilk antrenmanda liderlik ettikten sonra basın toplantısına ilk çıkışını yaptı.

Smith, takımdaki sekizinci yılında, hücumculara koçluk yapmaktan, 5-9 Chargers’a son üç maçında rehberlik etmeye terfi etti.

Georgia Southern’ın eski savunma oyuncusu olan Smith, koçluk kariyerine 1991 yılında Arkansas’ta asistan olarak başladı. 2010 yılında Buffalo’da kadroya katıldığından beri NFL’de yer alıyor.

55 yaşındaki Smith, “Bir süredir bu oyunun içindeyim ve her zaman yeni şeyler ortaya çıkıyor” dedi. “Siz buna ayak uydurun. Bu oyunculara veriyorsunuz. Bu kuruluşa veriyorsunuz. Sonra ne olursa olsun olur.”

Chargers, Cumartesi gecesi SoFi Stadyumu’nda Bills’e karşı oynayacak, ardından deplasmanda Denver’a ve evinde Kansas City’ye karşı maçı bitirecek. Sezonu büyük beklentilerle açtılar ancak AFC’de 13. sırada yer aldılar.

Staley ve genel menajer Tom Telesco, Chargers’ın Las Vegas’ta altı maçtaki beşinci yenilgisi olan 63-21’lik yenilgiden saatler sonra kovuldu. Staley, Chargers’ta üçüncü, Telesco ise 11. yılındaydı.

Güvenlik Derwin James Jr., “Kesinlikle üzücüydü çünkü birisiyle üç yıl boyunca bir şeyler yaşıyorsanız bu çok zordur” dedi. “Her zaman geçirdiğin güzel zamanları düşünüyorsun.”

Cuma günü Staley ve Telesco’nun serbest bırakılmasının ardından oyuncuların çoğu tesiste değildi. Daha sonra Pazartesi günü takımın Costa Mesa merkezinde yeniden bir araya gelmeden önce hafta sonunu izinli geçirdiler.

Staley’in düşüşü hızlı ve sert oldu. Geçtiğimiz sezon Chargers’ı dört yıl aradan sonra ilk kez play-off’a çıkardı ancak joker turda 27-0 öne geçtiler ve Jacksonville’e 31-30 yenildiler.

2023 Chargers, özellikle Staley’in uzmanlık alanı olan savunma konusunda hiçbir zaman bir araya gelmedi. Chargers’ın 2-4’lük skorla açılmasıyla birlikte takımdaki geleceği sezonun ilk üçte birine geri dönerken şüpheliydi.

Oyun kurucu Easton Stick, “Her şeyinizi buna yatırıyorsunuz” dedi. “Yani işler iyi gitmediğinde kendimi kesinlikle sorumlu hissediyorum. Bütün arkadaşlarımızın öyle olduğunu biliyorum. Bu herkesin başarısız olduğu anlamına geliyor ve bu kısım berbat çünkü bu adamlar bizim için çok şey ifade ediyor.”

Chargers’ın oyun kurucusu Easton Stick, Perşembe günü Las Vegas’ta Raiders’a karşı pas atıyor.

(Jeff Lewis / Associated Press)

Smith’in bu hafta takıma mesajı bir arada kalmak ve rekabet etmeye devam etmek oldu. Takım başkanı John Spanos Pazartesi günü yaptığı açıklamada, arzusunun son üç maçın her birini kazanmak olduğunu ve draft pozisyonunun iyileştirilmesi konusunda endişelenmek olmadığını söyledi.

16. Haftaya girerken Bills, Broncos ve Chiefs sezon sonrası olasılıklar için mücadele ediyor, bu da Chargers’ın şu anda önlerindeki anlamsız maçlara bakmadığı anlamına geliyor.

Austin Ekeler, “Bir arada kaldığımızdan, bir arada kaldığımızdan ve hiçbir şeyin bizi bölmesine izin vermediğimizden emin olmak bizim için önemli” dedi. “Hala yapacak bir işimiz var.”

Smith, son 13 yılını NFL’de geçirmeden önce beş üniversitede asistan olarak çalıştı. Bills and Chargers’ın yanı sıra Tennessee Titans’la da çalıştı.

Tulane’de bir süre yardımcı baş antrenör olarak görev yaptı ancak bunun dışında pozisyon koçu olarak görev yaptı. Smith, bu fırsattan duyduğu memnuniyeti dile getirirken, bir takımı devralmanın önemini düşünecek vaktinin olmadığını söyledi.

“Ben bir futbol antrenörüyüm” dedi. “Bu hafta bir maçınız var ve takımınızı bu maçta oynamaya hazır hale getirmek istiyorsunuz. Düşünme zamanı aslında üç hafta içinde olacak.

“Ben sadece Spanos ailesi ve bu organizasyon adına doğru olanı yapmak istiyorum ama en önemlisi bu oyuncular tarafından Cumartesi gecesi rekabet edebilecek ve kazanabilecek bir konuma getirmek istiyorum.”

Smith, Chargers’ta diğer yardımcı antrenörlerden daha uzun süredir çalışıyor. Görev süresi serinin son üç baş antrenörünü (Staley, Anthony Lynn ve Mike McCoy) kapsıyor.

Terfisi, Chargers’ın koordinatörler Kellen Moore (hücum), Derrick Ansley (savunma) ve Ryan Ficken’i (özel takımlar) yerinde tutmasına ve kesintiyi sınırlamasına olanak sağladı.

Stick, Smith için “Burası onun için önemli” dedi. “Binadaki insanlar onu tanıyor ve onu iyi tanıyorlar. Onun umursadığını biliyorlar.”

Futbolcu bir hayat adamı olan Smith, son günlerde birçok antrenörden desteklerini ve en iyi dileklerini ilettiklerini duyduğunu söyledi. Kendisine herhangi bir tavsiyenin öne çıkıp çıkmadığı soruldu.

“Öyle düşünmüştüm [former Dallas and Buffalo head coach] Chan Gailey harika bir deneyim yaşadı,” diye yanıtladı Smith. “’Sahip olduğunuz tüm öneri ve düşünceler artık karardır’ dedi. İyi şanlar.’”