Chargers yeni koçu olarak Michigan’dan Jim Harbaugh’u işe aldı

Chargers, takımının 65 yıllık tarihindeki en dikkat çekici eklemelerden birini Çarşamba günü yaptı Ekip, Jim Harbaugh ile koçluk anlaşmasını kabul ettiklerini duyurdu.

Bu ay Michigan’da üniversite ulusal şampiyonluğunu kazanan Harbaugh, şimdi oyun kurucu Justin Herbert’in liderliğindeki ancak organizasyonun yetersiz kalma geçmişinden dolayı inatçı olan bir takımı devralıyor.

Takımın sahibi Dean Spanos yaptığı açıklamada, “Jim Harbaugh futbolun kişileşmiş hali ve Chargers’ı ileriye taşıyacak daha iyi birini düşünemiyorum” dedi. “Bir antrenörün oğlu, bir antrenörün kardeşi ve kendisi de Schembechler ve Ditka gibi isimler tarafından çalıştırılan bir antrenörün babası olan Jim, son yirmi yıldır, koçları olarak bulunduğu her yerde yüzlerce erkeği başarıya götürdü.

“Ve bugün Jim Harbaugh bu kez koçumuz olarak Chargers’a geri dönüyor. Kim bizden daha iyi durumda?”

Chargers, son 15 yılda yalnızca iki play-off maçı kazandı ve 2018’deki lig turundaki yenilgisinden bu yana yalnızca bir kez sezon sonrasına yükseldi.

Serinin tek başına Super Bowl görünümü, 1994 sezonunun ardından San Francisco’ya 49-26 mağlup oldu.

60 yaşındaki Harbaugh, son dokuz yılını mezun olduğu okul ve oyun kurucu olarak ilk kez öne çıktığı Michigan’da geçirdikten sonra NFL’ye geri dönüyor.

“Michigan’a olan aşkım, orada oynamak ve orada antrenörlüğe geri dönmek kalıcı bir etki bırakıyor. Harbaugh yaptığı açıklamada, “Her zaman sadık bir Wolverine olacağım” dedi. “Hayat yolculuğunun benim için güçlü kişisel bağlantılar yarattığı yerlerde koçluk yapma ayrıcalığına sahip olduğum için son derece şanslıyım. Western Kentucky’de babam Jack’in yanında yardımcı antrenör olarak çalışmaktan ve Raiders’da asistan olarak çalışmaktan USD, Stanford, 49ers ve Michigan’da baş antrenör olmaya kadar bu fırsatların her biri önem taşıyordu ve her biri kişiseldi.

“Chargers’ta oynadığımda Spanos ailesi bundan daha nezaketli ve daha konuksever olamazdı. Buraya geri dönmek sanki evimmiş gibi hissettiriyor ve bu şeylerin değişmediğini görmek harika.”

Harbaugh, 2011’den 2014’e kadar San Francisco’yu 44-19-1’lik bir rekora ve arka arkaya üç NFC şampiyonluk maçına taşıdı. 49ers’ı, 2012 sezonunun ardından Harbaugh’un erkek kardeşi John’un çalıştırdığı Baltimore takımına yenilerek bir Super Bowl kazandı.

Harbaugh’un, NFL’ye geçmeden önce San Diego Üniversitesi ve Stanford’daki üniversite molaları sırasında programları tersine çevirme ve kazananları belirleme konusunda bir geçmişi var.

Takım başkanı John Spanos, “Yakın tarihte hiç kimse Jim Harbaugh kadar başarılı ve defalarca bir takım kurmadı” dedi. “Eski oyuncuları ona küfrediyor, rakipleri de ona küfrediyor.”

Michigan’da 5-7’lik bir takımı devraldı ve ardından ilk iki sezonunda her biri 10’ar maç kazandı. Harbaugh’dan Wolverines 89-25 kazandı ve son üç yılda da play-off’lara kalmayı başardı.

Ancak aynı zamanda üstleriyle çatışmalarıyla da tanınıyor, bu da onun San Francisco’dan ayrılmasına yol açtı ve bildirildiğine göre Michigan’daki bazı insanlarla ilişkilerinin gerginleşmesine neden oldu.

İlginç bir kişiliğe ve zaman zaman abartılı bir bakış açısına sahip olan Harbaugh’un geçmişi, oyuncuları tarafından sevilen ancak eleştirmenler tarafından küçümsenen bir antrenörün geçmişine benziyor.

Geçen sezon işe alım ihlalleri ve tabela hırsızlığı skandalı nedeniyle iki kez uzaklaştırılan Harbaugh, soruşturmalar devam ederken hâlâ potansiyel NCAA yaptırımlarıyla karşı karşıya.

Michigan koçu Jim Harbaugh (sağda) ve oyun kurucu JJ McCarthy, 8 Ocak’ta Kolej Futbolu Playoff ulusal şampiyonluk maçında Wolverines’in Washington’a karşı kazandığı zaferin ardından kutlama yapıyor.

(David J. Phillip / Associated Press)

NFL Ağı Ekim ayında, Harbaugh’nun takımlarından birinde işe girmesi halinde ligin NCAA’nın ona vereceği cezaları uygulayabileceğini bildirmişti.

Chargers, Harbaugh’un koç Brandon Staley’in işine mal olacak 5-12’lik bir skorla talihini değiştirmesini bekliyor. Herbert’in uzun vadeli bir uzatma anlaşması imzalamasıyla büyük bir parça zaten yerine oturmuş durumda.

Ancak bu, Overthecap.com’a göre öngörülen maaş sınırının 40 milyon dolardan fazla üzerinde olan çok ağır bir kadro, bazı önemli değişikliklerin gelebileceği anlamına geliyor.

Harbaugh, açıklamasında “En tepede başlayacağınız tek iş bir çukur kazmaktır, bu yüzden yolumuzu kazanmamız gerektiğini biliyoruz” dedi. “Bugün dünden daha iyi ol. Yarın bugünden daha iyi ol. Önceliklerim inanç, aile ve futboldur ve her birine insanoğlunun bilmediği bir coşkuyla saldıracağız.

“Bu kuruluş, sermaye yatırımı yapıyor, altyapı inşa ediyor ve kazanmak için elinden gelen her şeyi yapıyor. Büyük çaba, harika sonuçlara eşittir ve biz daha yeni başlıyoruz.”

Harbaugh’la birlikte hareket etmek Chargers’ın en son stratejisinden bir sapma anlamına geliyordu. Önceki üç koçlarının (Staley, Anthony Lynn ve Mike McCoy) tam zamanlı baş antrenörlük deneyimi yoktu.

Staley, takımlarının yaklaşık üç sezonu 24-24’lük skorla tamamlamasının ardından 15 Aralık’ta kovuldu. O ve genel menajer Tom Telesco, Las Vegas’ta 63-21’lik bir yenilginin ardından sabah görevden alındı. Telesco Salı günü Las Vegas’la aynı rol için işe alındı.

Uzun zamandır Chargers’ın asistanı Giff Smith, son üç maçta her birini kaybederek geçici antrenör olarak görev yaptı.

Harbaugh, oyunculuk kariyerini Chargers’ta tamamladı ve 1999 ve 2000 sezonlarında toplam 21 maçta yer aldı.

1987’de Chicago’nun ilk tur draft seçimi – genel sıralamada 26 numara – Bears’ta yedi sezon, Indianapolis’te dördü ve Baltimore’da bir sezon geçirdi.

Harbaugh’nun en iyi yılı 1995 yılında Pro Bowl’a çıkıp en değerli oyuncu oylamasında Brett Favre, Jerry Rice ve Emmitt Smith’in ardından dördüncü olduğu yıl oldu.

O sezon Colts, AFC şampiyonluğuna ulaşmak için bir çift play-off maçı kazandı ve burada Pittsburgh’a 20-16 yenildiler.