Chargers antrenörü Brandon Staley’in takımın başarısızlıklarına karşı savunması yok

Muhabir buna “Brandon Staley Planı” adını verdi; Miami Dolphins koçu Mike McDaniel’e sorulan soru, takımları geçen Aralık ayında karşılaştığında Chargers’ın koçu tarafından zekasıyla alt edildiğini ima edecek şekilde çerçevelenmişti.

O gün Chargers, topa sahip olma süresini kontrol ederek kazandı, Dolphins’in oyun kurucusu Tua Tagovailoa’nın bunalmış görünmesine neden oldu ve Miami’yi 17 sayı ve 219 yarda önde tuttu.

Bu sezonun açılışındaki rövanş maçından birkaç gün önce McDaniel’e Staley’in savunma şaheseri hatırlatıldı. Bir kıkırdamayla soruyu reddetti.

Bu kaybı telafi etme fırsatı geldiğinde McDaniel, Staley’i temelde görevden aldı.

Maçın ilk yarısında hücum oyuncusu Joey Bosa’ya ofsayt çağrısı yapıldı. Geriye dönüp bakıldığında, Chargers’ın savunmasının sezonu geriye doğru yürüyerek açmasında son derece yerinde bir şey var.

Sonraki iki snap, Tagovailoa’nın 16 ve 35 yarda tamamlanmasıyla sonuçlandı ve Chargers’ın ölümü yaklaşıyordu.

Justin Herbert, Keenan Allen, Austin Ekeler, Mike Williams. Chargers’ın sezona girerken hücumda yeterince oyun kurucusu vardı ve Kellen Moore’un koordinatör olarak işe alınması da bunu doğruluyor. Bu takımın ne kadar uzağa gideceğini belirleyecek olan savunmaydı. On üç maç ve sekiz mağlubiyetten sonra herkes Chargers’ın hiçbir yere gitmeyeceğini biliyor.

Hücumda engeller çıktı. Ekeler ayak bileğinden, Williams ise dizinden yaralandı. Corey Linsley, kalp sorunu nedeniyle eylül ayının sonlarında sezonu kaybetti. Herbert, kırılan sağ işaret parmağından yeni ameliyat oldu ve sezonunu noktaladı.

Bunların hepsi canımı acıttı ama hiçbiri, büyük ölçüde Staley’nin üçüncü sezonunda oyun kurucu olarak vizyonunu gerçekleştirebilecek bir savunma inşa ettiğine dair inancına dayanan büyük beklentilerle başlayan bir sezonu baltalamadı.

Chargers’ın yaklaşık üç yıl önce Staley’i işe almasının nedeni savunmaydı; NFL’nin en iyi 2020 Rams koordinatörü olarak çalışması, bu koçluk fırsatını açan özgeçmiş girişiydi.

Yıldız defans oyuncusu Khalil Mack’in (52) eklenmesi Chargers antrenörü Brandon Staley’in savunmasında önemli bir parçaydı.

(Kyusung Gong / Associated Press)

Bu, Chargers’ın personelini, oyuncuların karmaşık ve kural yüklü olarak tanımladığı, kökleri muhalefetin kafasını karıştırmayı amaçlayan kılık değiştirmelere dayanan bir plana uyacak şekilde elden geçiren bir süreç olacak.

Bu arada genel menajer Tom Telesco, Staley’in çalıştırdığı tüm oyuncular olan Khalil Mack, Sebastian Joseph-Day ve Morgan Fox gibi oyuncuları ekledi. Telesco, Asante Samuel Jr., JT Woods ve Tuli Tuipulotu için yüksek draft seçimleri kullandı; tüm oyuncular Staley’nin gelişebileceğine inanıyordu.

Staley’nin ısrarı üzerine Telesco, JC Jackson ile eski New England köşe bağına 40 milyon dolar garanti eden bir serbest oyuncu anlaşması imzaladı.

Bu yaz antrenman kampı boyunca savunmayla ilgili öneriler cesaret vericiydi. Artan iletişim, yeni keşfedilen bağlantı ve gelişmiş derinlikten bahsediliyordu.

Güvenlik Alohi Gilman Ağustos ayında şöyle demişti: “Bu tür bir savunmada, herkesin aynı fikirde olması ve aynı şeyi görmesi gerekir.” “Bu sistemde başarılı olmak için gereken budur. Sanırım artık buna sahibiz.”

Yalnızca Chargers’ta buna ya da buna yakın bir şey yoktu. Bunun yerine NFL’nin en sızdıran pas savunması ve pirotekniğe eğilimli, şaşırtıcı sayıda büyük oyundan vazgeçen bir grup vardı.

Sonuçlar, oyuncuların ustalaşamayacağı veya kabul edilebilir düzeyde uygulayamayacağı bir şemaya işaret ediyordu. Tamam, kafa karışıklığı vardı ama çoğunlukla Chargers arasında.

Staley’nin tutarsız savunmasındaki tüm yanlışların yüzü, ciddi bir diz sakatlığından sonra iyi hissettiren bir hikayeden kırmızı bayrak uyarısına dönüşen Jackson’a aitti.

Jackson, Ekim 2022’de yaralanmadan önce bile uyumsuz görünüyordu. Çok fazla bilinmeyen biri olarak ortaya çıktı, Staley, Jackson’ın Patriots’la yaptığı müdahaleden etkilendi.

Chargers’ın Jackson hakkında sahip olduğu “istihbarat” ne olursa olsun, Staley’in onu ilk sezonunda yedeklediği ve ikinci sezonunda onu bir maç için pasif hale getirdiği noktaya kadar yanlış olduğu ortaya çıktı.

Patellar tendon yırtığının ardından toparlanmak için o kadar çok çalıştıktan sonra Jackson, Staley adına oynarken o kadar yanlış bir performans sergiledi ki 4. Hafta boyunca sahaya çıkmayı bile reddetti.

Birkaç gün sonra Chargers, Staley ve Telesco’nun bu grubu bir araya getirirken ne kadar kötü koktuğunu gösteren bir anlaşmayla Jackson’ı New England’a geri gönderdi.

Başka göze çarpan işaretler de vardı: Ryan Tannehill’in 2. Haftadaki 24’e 20 performansı, Kirk Cousin’in 3. Haftadaki 367 pas yardası ve Travis Kelce’nin 7. Haftadaki mutlak yıkımı.

Ve ardından Staley ve savunması açısından en acı ve ironik başarısızlık geldi. 10. Haftada Detroit, dördüncü mağlubiyet lehine makul bir şut girişiminde bulunarak Chargers’ı geç geride bıraktı.

Lions -çok kolay bir şekilde- dönüş yaptı, sonra zamanın geri kalanını boşalttı ve maçın galibine tekme attı, koç Dan Campbell daha sonra oyunu topla bitirmek istediğini açıkladı.

Bu, Staley’nin Chargers’la temelini kurmaya çalıştığı felsefenin aynısıydı; 2021’deki dördüncü mağlubiyet saldırganlığı, o zamandan beri eleştirmenlerin ona karşı kullandığı bir şeydi.

15. haftada her şey ters gitti, 5-9 Chargers, rakibi Raiders’a karşı utanç verici bir 63-21 mağlubiyetle Staley yönetimindeki ilk mağlubiyet rekorunu garantiledi.

Chargers için de böyle bir yıl oldu, “Brandon Staley Planı”nın ortadan kaldırılmasıyla başlayan ve Brandon Staley’in planlarının çökmesiyle devam eden bir yıl.