Brandon Staley Chargers’ın şampiyonluk yarışına ‘pusula’ sağlayabilir mi?

Brandon Staley geçen gün Super Bowl’dan bahsediyordu, neden olmasın?

Bunun dışında bir şey olursa, Chargers’ın nasıl lanetlendiğine ve Staley’nin bunu değiştirebilecek koç olmadığına dair hikaye muhtemelen aynı kalacak.

Staley hiçbir zaman kafasını kuma sokmadı ve etrafındaki herkesin söylediklerini duymuyormuş gibi davranmadı.

İki yıl önce çaylak bir başantrenör olarak salondaki 50 yaşındaki file hitap etmiş ve oyuncularıyla Chargers’ın boğulma geçmişi hakkında konuşmuştu.

Bugünlerde herkesin gördüğünü görüyor: Justin Herbert’teki oyun kurucuyu, Keenan Allen ve Austin Ekeler’deki hücum silahlarını, Derwin James, Khalil Mack ve Joey Bosa’daki savunma yıldızlarını ve bu kadar yetenekli bir takımın nasıl kazanması gerektiğini.

Staley, “Buradaki beklentimiz şampiyon olmak” dedi. “Bir lig şampiyonu. Bir konferans şampiyonu. Bir Super Bowl şampiyonu. Amacımız bu.”

Sözler ekibine yön veriyor. Onun deyimiyle “pusula” görevi görüyorlar. Ayrıca eleştirmenlerin onu bağlayabileceği bir standart da oluşturuyorlar.

Son kısım, birçok antrenör ve yöneticinin sessiz kısmı yüksek sesle söylemekten kaçınmasının nedenidir. Ancak Staley kendisine nasıl bakıldığını bilecek kadar bilinçli. Ne söylerse söylesin ya da söylemezse bu sezonu inceleme altında geçireceğini biliyor.

O, play-off maçında 27 sayı farkla öne geçen teknik direktör. Bundan önce, takımına sezon sonu sıralamasında bir yer kaybettirebilecek tartışmalı bir mola isteyen koçtu.

Herkesin ona aşık olmadığını biliyor.

Staley, “Sporu seven biri olarak insanların neden böyle hissettiğini anlıyorum” dedi. “Sezonların sona erme şeklinin kaybedebileceğiniz en zorlu yollardan ikisi olduğunu düşünüyorum.”

Geçtiğimiz sezon Chargers, AFC’de Jacksonville Jaguars’a joker turda 31-30 yenilerek sezon sonrası tarihindeki en büyük üçüncü geri dönüşün kurbanı oldu.

Geçen yıl, Las Vegas Raiders’ın 18. Hafta karşılaşmasının uzatma süresi dolduğunda şutunu değiştirmesinin ardından play-off’larda yer almaları reddedilmişti. Maç sonrası otopsi, Staley’nin verdiği molanın Raiders’ı beraberliğe razı olmak yerine galibiyet için oynamaya sevk edip etmediğine dair soruları gündeme getirdi, bu da Chargers’ı sezon sonrası için yeterli kılacaktı.

Sezon sonundaki iki yenilgi, 40 yaşındaki Staley’i tanımladı ve Chargers’ın onlara doğru kaydettiği ilerlemeyi gölgede bıraktı.

Rams’ın ünlü bir savunma koordinatörü olan Staley, yedi galibiyetli bir takımı devraldı ve çaylak baş antrenör olarak dokuz galibiyet elde etti. Geçen yıl sakatlıklarla boğuşan bir takımı 10 galibiyetli bir sezona taşıdı.

Chargers, Jacksonville felaketinin ardından Staley’i kovmamaya karar verdiğinde, bu iyileştirmelerin sezonların karikatürize acı verici sonlarından ziyade onun bir koç olarak daha doğru bir ölçüsü olduğu fikrini ortaya attılar.

Staley minnettardı.

  Chargers'ın başkanı Brandon Staley, AFC play-off maçında Jaguars'a yenildikten sonra Keenan Allen (13) ile el sıkışıyor.

Chargers’ın başkanı Brandon Staley, AFC play-off maçında Jaguars’a yenildikten sonra oyuncu Keenan Allen ile el sıkışıyor.

(Robert Gauthier / Haberler)

“Böyle bir maçı kaybettiğinizde neler olabileceğini çok iyi biliyorum” dedi.

Staley, profesyonel sporların en değerli kaynaklarından biri olan Zaman’a layık görüldü.

Yetenekli ancak sakatlanmaya yatkın bir kadroyla geri dönme fırsatı buldu. Ona gönül yarasıyla ilgili bir franchise için uzun zamandır beklenen bir atılım yapma şansı verildi.

Ancak hâlâ zamana karşı yarışıyor.

Bu yaz Herbert, değeri 262,5 milyon dolara varan beş yıllık bir sözleşme imzaladı. Anlaşmanın bu sezon üst limiti 8,5 milyon dolar oldu ancak bu rakam önümüzdeki yıllarda önemli ölçüde artacak ve dengeli bir kadro oluşturmayı imkansız olmasa da daha da zorlaştıracak.

“Seni iki kez yenmesine izin veremezsin. Seni geri çekmesine izin veremezsin. Seni ileri fırlatmak için buna ihtiyacın var.”

— Chargers antrenörü Brandon Staley, geçen sezon Jaguars’ın play-off mağlubiyetinde 27 sayı farkla öndeyken

Diğer bir faktör ise yeniden inşa edilen Koçlardır. Rams bu yıl berbat olmalı ve Los Angeles bir kez daha futbol pazarı olarak ele geçirilmeye hazırmış gibi hissediyor.

Chargers’ın saldırma zamanı geldi.

Staley, Chargers’ın bunu yapmaya hazır olduğuna inanıyor. Geçen yıl Raiders’a karşı aldıkları mağlubiyetin ardından onları 6-6’ya düşürdükten sonra, dört maçlık galibiyet serisi elde ederek play-off’lara yükseldiklerine dikkat çekti.

Staley, “İşler iyi gitmiyordu” dedi. “Sakatlıklardan kurtuluyorduk ve sezonun o dönüm noktasındaydık ve gerçekten ne olduğumuzu gösterdiğimizi hissettim. Bence bu, inşa ettiğimiz dayanıklılığı ve dayanıklılığı gerçekten gösterdi.”

Yine de takımın birlikte kazanma deneyimi yoktu ve bu yüzden Staley, Jacksonville’de 27-0 öne geçtikten sonra çözüldüğünü düşünüyor.

“Buraya geldiğimden beri böyle bir ipucu elde etmemiştik” dedi. “Öndeyken nasıl oynadığınızı ve oyunu küçülttüğünüzü, yoğunluğunuzu ve agresifliğinizi kaybetmeden oyunu nasıl küçülttüğünüzü bilmek bizim için yeni bir şeydi.”

Artık değil, Staley’in söylediği gibi Chargers bu deneyimden ders aldı.

Chargers’ın çaylak koçu olarak geçmişine nasıl değindiğine benzer şekilde Staley, bu yılki antrenman kampında Jacksonville’de olanları anlamayı önemli kıldı.

Staley, “Bu yıl antrenman kampında yaptığımızın o noktadan başlayıp o maçta olanlarla yüzleşmek olduğunu düşünüyorum” dedi. “Çoğumuz maçtaydık. Maçta olmayan adamların da bizim hissettiklerimizi hissetmelerini istedim. Olan biteni bilmelerini istedim.”

Staley ayrıca oyuncularına, kendilerine benzer hayal kırıklıkları yaşayan takımlardan örnekler gösterdiğini söyledi.

Golden State Warriors, 2016 NBA Finallerinde Cleveland Cavaliers’a yenildi ancak sonraki iki şampiyonluğu kazandı. Boston Red Sox, New York Yankees’in hakimiyetindeydi, ta ki onlar kendi hanedanını kurana kadar.

New England Patriots, 2006 AFC Şampiyonası maçında Indianapolis Colts’a 21-3’lük bir üstünlük sağladı ve ertesi yıl normal sezonda 16-0’lık mükemmel bir skor elde etti. 2013 NBA Finallerinde Miami Heat’e yenilen ve ertesi yıl şampiyonluk kazanmak için geri dönen San Antonio Spurs.

2022 Şampiyonlar Ligi yarı finalinde Real Madrid’e mağlup olan Manchester City, ertesi yıl Madrid’e karşı aldığı yenilginin intikamını aldı ve ilk kez Avrupa şampiyonu oldu.

Staley, “Gelecek yıl çok büyük tepkiler aldılar” dedi. “Gelecek sezon hepsi şampiyon oldu. Onlara yeterince uzun süre rekabet edersek buna benzer bir şeyin olabileceğini göstermek istedim. Yapabilmeniz gereken şey cevap verebilmenizdir. Onu doğru şekilde kullanmalısın. Seni iki kez yenmesine izin veremezsin. Seni geri çekmesine izin veremezsin. Seni ileri fırlatmak için buna ihtiyacın var.”

Chargers’ın elinde birden fazla ezici yenilgi var. Franchise’larının tüm geçmişine sahipler.

Staley bunu organizasyonu dönüştürmek için kullanmaya çalışacak. Ya bu durumdan hayranlık duyulan bir lider olarak çıkacak ya da Chargers’la kazanabileceklerine inanan ama sonunda gerçeklik karşısında ezilen Don Kişotların geniş listesine katılacak.